A medida que las ofrendas disminuyen, las iglesias temen por su futuro

A medida que los servicios de adoración en persona se cancelan o reducen en medio del brote de coronavirus, algunas iglesias en los Estados Unidos se están acosando para una dolorosa caída de las contribuciones semanales y posibles recortes en los programas y el personal.

Un líder de la iglesia, el obispo Paul Egensteiner, de la Iglesia Evangélica Luterana en el Sínodo Metropolitano de Nueva York de Estados Unidos, dijo que algunas de las 190 iglesias de su región eran poco probables que sobrevivieran debido a un golpe financiero de dos puntas. Sus ofertas están disminuyendo, y están perdiendo ingresos de los inquilinos, tales como preescolares que ya no pueden permitirse el lujo de alquilar lugares de la iglesia.

«Por mucho que me gustaría ayudarlos, las reservas de todos están teniendo un éxito debido al mercado de valores», dijo Egensteiner.

En Friendship Baptist Church en Baltimore, una congregación mayoritariamente afroamericana de unos 1.100, el reverendo Alvin Gwynn Sr. frenó la tendencia de cancelación al mantener los servicios el domingo pasado. Pero la asistencia bajó en alrededor del 50%, y Gwynn dijo que la oferta del día obtuvo alrededor de $5,000 en comparación con una ingesta normal de alrededor de $15,000.

«Se reduce a nuestro ministerio», dijo. «Si esto sigue así, no podemos financiar todo nuestro alcance para ayudar a otras personas».

Hubo un resultado más brillante en la Iglesia de la Resurrección, una gran congregación de la Iglesia Metodista Unida que opera en cinco lugares en el área de Kansas City.

Cathy Bien, directora de comunicaciones de la iglesia, dijo que unas 25.700 personas entraron al inicio para unirse a la adoración en línea el domingo pasado después de que se cancelaran los servicios en persona. Eso en comparación con la participación dominical normal de 14.000 fieles, 8.000 en persona y 6.000 en línea.

«Nos voló la mente», dijo Bien. «Venían de todas partes del país, muchos metodistas de otras iglesias».

La gran participación no se tradujo en una ofrenda más grande de lo normal, aunque la iglesia todavía está procesando cheques que fueron enviados por algunos de los fieles, dijo Bien. Expresó su esperanza de que el apoyo financiero se mantuviera sólido a medida que la iglesia insiste en la necesidad de reforzar las despensas de alimentos y otros programas comunitarios frente a COVID-19.

En Trinity Presbyterian Church en Charlottesville, Virginia, giving fue modestamente el fin de semana pasado cuando la iglesia canceló la adoración en persona y puso el servicio disponible en línea.

El pastor, Walter Kim, dijo que algunos de sus aproximadamente 1.000 congregantes se han acostumbrado a la donación en línea en los últimos años, pero muchos fieles todavía dan en persona en los servicios, una opción no disponible por ahora.

«Les pediremos que se registren (para dar en línea) o que envíeun un cheque por correo», dijo Kim. Instará a los congregantes a reforzar el «fondo de misericordia» de la iglesia para su uso ayudando a los miembros duros de la comunidad a medida que se multiplican las pérdidas de empleo.

Además de sus deberes pastorales, Kim es presidente de la Asociación Nacional de Evangélicos, que representa a más de 45.000 iglesias evangélicas. La NAE co-organizará una cumbre digital de dos días la próxima semana con videos de líderes eclesiásticos que aconsejan a otros pastores en todo el país cómo responder de manera creativa y efectiva al brote de virus.

El coanfitrión es el Instituto de Desastres Humanitarios en Wheaton College en Illinois, que ya ha ofrecido recursos a las iglesias en respuesta a COVID-19.

«Se van a lograr algunos cambios», dijo Kim. «La iglesia es una institución muy creativa. Al final encontrará maneras de cumplir su misión».

En el oeste de Massachusetts, la Diócesis Católica Romana de Springfield ha cancelado indefinidamente todas las misas públicas, y recientemente ha rescindido el permiso para que los feligreses oren individualmente en sus iglesias.

Las misas funerarias todavía estaban permitidas con una asistencia máxima de 25; la diócesis dijo que los tiempos de esas Misas no debían ser compartidos en los medios de comunicación,

«La falta de acceso a las iglesias y a la Eucaristía es particularmente difícil para muchos feligreses mayores cuya rutina diaria completa se construye en torno a levantarse, salir de la casa y ir a la Misa», dijo el reverendo Mark Stelzer, quien ha servido en la diócesis como párroco y capellán de la universidad.

El reverendo William Tourigny, pastor de la Iglesia Ste. Rose de Lima en Chicopee, Massachusetts, dijo que su parroquia tenía una base financiera sólida y esperaba que pudiera mantener todos los programas y la nómina del personal por el momento.

«Para las comunidades más pequeñas basadas en la fe con pocos o ningún fondo reservado, habrá que tomar decisiones difíciles», dijo.

Joe Wright, director ejecutivo de Bivocational and Small Church Leadership Network en Nashville, dijo que muchos pastores de la red han estado manteniendo servicios regulares en persona, mientras monitorean la propagación del virus.

«Una vez que el coronavirus sube al nivel donde comienza a golpear a grupos más pequeños, entonces veremos incluso a los grupos más pequeños retroceder y buscar maneras de reunirse, probablemente electrónicamente», dijo.

Cuando eso suceda, dijo Wright, la donación financiera dependerá de la iglesia, especialmente de la edad de las congregaciones.

«Algunas iglesias con congregaciones mayores no dan electrónicamente por lo que la transición a eso será un poco más difícil», dijo.

Ron Klassen, director ejecutivo de la Asociación Misionera del Hogar Rural, dijo que es demasiado pronto para decir cómo las iglesias rurales que representa están siendo afectadas.

«Mi sensación es que en el pasado, la gente se levanta y, si acaso, la donación podría aumentar», dijo. «La gente va a dar. Cuidarán de su iglesia y de su comunidad».

En Baltimore, al pastor Gwynn le preocupa que las tensiones aumenten más allá del punto en que los programas de divulgación de la iglesia pueden ayudar.

«Con toda la incertidumbre, me temo que esto podría convertirse en anarquía», dijo. «No todo el mundo es paciente. No la ley de todo el mundo perdurable.

Incluso imaginó la posibilidad de una estampida hacia los bienes que se doled out después de la campaña anual de comida de la iglesia.

«Mi mayor temor en este momento es lo que está pasando con las mentes de nuestra gente», dijo Gwynn. «¿Cuánto tiempo podemos mantenerlos unidos?»

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