Comprobación de hechos: ¿Podría su tos de diciembre haber sido coronavirus? Los expertos dicen que se necesita más investigación

Las personas que sufrieron una ronda de enfermedad en noviembre y diciembre probablemente tuvieron el coronavirus

Un puñado de publicaciones de Facebook ampliamente circuladas han afirmado que la gente en los Estados Unidos probablemente contrajo el coronavirus ya en el otoño pasado.

«¿Quién se enfermó en noviembre o diciembre y duró de 10 a 14 días, con la peor tos que no desaparecería?», dicen los postes. «Si puedes responder, sí, entonces probablemente tuviste el coronavirus. No hubo pruebas y la prueba de gripe volvería negativa de todos modos. Lo llamaron una infección grave de las vías respiratorias superiores».

Muchas de las publicaciones que circulan actualmente incluyen la foto de perfil de un usuario de Facebook llamado Donna Lee Collier. Collier no respondió a una solicitud de comentarios de EE.UU. HOY sobre el origen de las publicaciones.

Bonnie Powell, de Waynesboro, Georgia, copió el estado y recibió más de 230 acciones. Dijo que el post refleja su opinión, no necesariamente una prueba científica. Pero ella dijo que había oído hablar de amigos acerca de la enfermedad a finales del año pasado, lo que la hace sospechar.

«Nuestra zona ha tenido una temporada muy virulenta de la ‘gripe’ con muchos de mis amigos que da negativo para la gripe», dijo en un mensaje de Facebook.

El coronavirus probablemente se originó en noviembre, fue el primero en EE.UU. en enero

Los investigadores han vinculado el origen del virus a un mercado de animales vivos en Wuhan, China. La Organización Mundial de la Salud recibió por primera vez un informe del brote el 31 de diciembre, pero el virus se originó en China más de un mes antes que ese. Un estudio publicado a principios de marzo por investigadores de ETH Zurich sitúa el origen del virus en la primera quincena de noviembre.

Los rumores que rodean los orígenes del nuevo coronavirus se han arremolinado a medida que se extiende por todo el mundo. Las teorías de que el virus se originó en un laboratorio chino, o que se originó fuera de China y fue traído por el ejército de los Estados Unidos, no están respaldadas por pruebas, según expertos médicos. Se cree que el virus tiene orígenes animales, probablemente en murciélagos.

El 21 de enero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaron el primer caso de coronavirus nuevos en los Estados Unidos de una persona que había regresado recientemente a Washington desde Wuhan. Desde entonces, Estados Unidos ha superado a China e Italia para convertirse en el país más infectado del mundo, según un rastreador de la Universidad Johns Hopkins.

Los síntomas del nuevo coronavirus incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. Las enfermedades notificadas van desde síntomas leves hasta síntomas graves y la muerte.

¿Podría haber estado el coronavirus en Los EE.UU. antes de enero?

Los expertos dicen que es plausible que el coronavirus llegó a los EE.UU. desde China antes de ese primer caso de enero, pero se necesitan más pruebas para estar seguro.

«Como anécdota, hemos oído hablar de algunas enfermedades similares a la gripe en diciembre y enero que eran un poco atípicas», dijo el Dr. Luis Ostrosky, profesor de enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina McGovern de UTHealth en Houston. «Pero lo que necesitamos para resolver ese rompecabezas es cuando realmente comenzamos a hacer pruebas de anticuerpos, no sólo a detectar el virus».

Ostrosky dijo que incluiría echar un vistazo a las muestras de sangre de diciembre y enero para ver si el virus ya estaba en circulación.

El Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, dijo que cree que cuando los investigadores hacen más pruebas, probablemente encontrarán que la enfermedad estaba en los Estados Unidos antes de lo que se creía por primera vez.

«Creo que al final de esto, cuando miremos hacia atrás, y lo haremos, probablemente encontraremos que esta enfermedad estuvo aquí antes de lo que pensábamos», dijo. «También sabemos que cuando cerramos nuestras fronteras, fue muy, muy goteo».

Sin embargo, Benjamin dijo que es «plausible pero no probable» que el coronavirus estuviera en los Estados Unidos en noviembre y diciembre. Si estuviera en los Estados Unidos antes de fin de año, es probable que el caso también se hubiera relacionado con los viajes desde China, dijo, y probablemente no generalizado.

El Dr. Josh Petrie, profesor asistente de investigación de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, dijo que es importante recordar que varios virus existentes pueden causar síntomas graves de las vías respiratorias superiores y circularon a finales del año pasado. Entre ellos se encontraba la Influenza B, que creció en intensidad alrededor de noviembre y diciembre, así como el RSV y la Gripe A.

Dijo que es posible que hubiera casos «esporádicos» relacionados con los viajes antes del descubrimiento del primer caso, pero estuvo de acuerdo en que probablemente no estaba extendido en noviembre o diciembre.

«Hay mucha vigilancia que se lleva a la pena para la gripe todos los años, por lo que si estuviéramos viendo mucha actividad de coronavirus en ese momento, incluso si no pudieras hacer pruebas, verías señales en esa vigilancia de la gripe», dijo.

¿Ya tendría el coronavirus hacer que alguien sea inmune a una mayor infección por ella? Eso también está aún bajo investigación. Ostrosky dijo que, en términos generales, otros coronavirus dan lugar a inmunidad acumulada.

Un artículo del New York Times publicado el miércoles sobre los esfuerzos de investigación en curso para estudiar los anticuerpos caracterizó la respuesta a la pregunta de inmunidad como «un sí calificado, con algunas incógnitas significativas». El Dr. Vineet D. Menachery, un virólogo de la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston, dijo al Times que las personas infectadas pueden tener de uno a dos años de inmunidad, con un plazo más largo difícil de predecir.

Nuestro fallo: Se necesita más información

En este punto, los expertos contactados por USA TODAY dicen que es poco probable que sólo porque alguien tuvo una tos u otros síntomas de una infección de las vías respiratorias superiores que «probablemente tenían el coronavirus», especialmente en noviembre.

Pero también es plausible que algunos casos llegaran a los EE.UU. antes que el primer caso reportado en enero. Los expertos dicen que se necesitan pruebas e investigaciones adicionales para obtener una imagen exacta.

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