El desempleo estatal y nacional aumenta en medio del brote de COVID-19

Más de 114.000 trabajadores en Illinois presentaron reclamos de desempleo por primera vez en la semana que terminó el 21 de marzo cuando los Estados Unidos vieron su mayor aumento de una semana en la historia registrada, con 3.2 millones de trabajadores solicitando beneficios.

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos dijo que el número ajustado estacionalmente se debía enteramente al brote de COVID-19, que ha obligado a bares y restaurantes a cerrar, ha detenido las reuniones públicas y ha restringido severamente los viajes por todo el país. El departamento dijo que los economistas normalmente esperan ver una disminución en las nuevas reclamaciones de desempleo durante la tercera semana de marzo.

El anterior récord nacional de 695.000 reclamaciones iniciales en una semana se fijó en octubre de 1982.

El número total de nuevas reclamaciones en Illinois la semana pasada fue de 114.663, un aumento del 950% respecto a la semana anterior y un aumento del 1,338% con respecto a la misma semana del año pasado cuando sólo hubo 7.933 nuevos reclamos de desempleo.

Las reclamaciones totales para el mes de marzo en Illinois ascienden ahora a 133.763, casi cinco veces más altas que el mismo punto en marzo de 2019, cuando se situó en 27.493.

Según el Departamento de Seguridad Laboral de Illinois, las nuevas reclamaciones de desempleados ya estaban empezando a subir antes de la semana pasada. Hubo 10.870 nuevas reclamaciones en la semana que terminó el 14 de marzo, un 25% más que la semana anterior.

El repentino e histórico pico de la semana pasada siguió a dos órdenes ejecutivas del gobernador JB Pritzker que restringen severamente la actividad social y económica. El domingo 15 de marzo, ordenó el cierre de todas las escuelas públicas y privadas de K-12. Luego, el lunes 16 de marzo, ordenó que los bares y restaurantes cerraran para su consumo en sus instalaciones y prohibió las reuniones públicas de 50 o más personas.

El viernes 20 de marzo, emitió una amplia orden de estancia en casa que prohibía prácticamente todas las reuniones públicas y ordenaba a la gente mantener una distancia de seis pies entre ellos y cualquier otra persona mientras estaba fuera de sus hogares. Tuvo efecto al día siguiente.

Estas acciones tenían por objeto limitar la propagación de COVID-19 que, hasta el jueves, había dado lugar a 2.538 casos confirmados de la enfermedad en 37 condados de Illinois y habían causado 26 muertes.

Los cierres de escuelas y los pedidos de estancia en casa están programados para extenderse hasta el 7 de abril, pero podrían extenderse dependiendo de cuán extendido esté el virus en ese momento.

Dan Black, quien enseña economía en la Universidad de Chicago, calificó la condición económica actual de «sin precedentes» y dijo en una entrevista que los efectos de la ondulación se pueden sentir durante mucho tiempo.

«He visto gente que está enpánico y diciendo, ‘oh, ¿va a ser una recesión? Esta va a ser la próxima depresión. He visto a otras personas que le han hecho poopoo a la idea, pero la verdad es que no lo sabemos porque nunca hemos visto algo así», dijo.

«Sabes, parte de eso va a depender de cuánto tiempo sea necesario para que mantengamos la economía cerrada», dijo. «Obviamente, si eres un negocio y estás pagando el alquiler, si no hay nada más, y no estás tomando dinero, eso tiende a pasar por tus reservas de efectivo muy rápidamente. Así que el miedo sería que muchos de estos negocios que no están operando en este momento podrían dejar de existir o pueden ir a la bancarrota, simplemente porque se han quedado sin reservas de efectivo».

El Banco de la Reserva Federal en Chicago emitió un informe advirtiendo el jueves que el aumento del desempleo también podría obstaculizar el mercado de la vivienda.

«Es probable que muchos prestatarios hipotecarios desempleados todavía se encuentren con un patrimonio positivo en sus casas, dependiendo del curso de los precios de las casas», indicó el informe. «Pero el riesgo de que permanezcan desempleados por un período indefinido sin duda limitará su capacidad de endeudamiento contra ese patrimonio de vivienda. Además, es probable que los originadores de hipotecas centren su capacidad en lugar de centrar su capacidad en el gran volumen de prestatarios todavía empleados que buscan beneficiarse de la caída de las tasas de interés a largo plazo.»

Mientras tanto, la administración Pritzker ya ha tomado medidas para extender las prestaciones por desempleo a quienes están temporalmente sin trabajo debido a la pandemia y ha puesto en marcha programas para extender préstamos y subvenciones a bajo interés a las pequeñas empresas afectadas por la Desastre. También ha detenido temporalmente todos los desalojos residenciales en Illinois.

Además, el Senado de los Estados Unidos a última hora de la noche del miércoles aprobó un paquete de recuperación de 2 billones de dólares que entregaría ayuda financiera directa a casi todos los ciudadanos, así como ayuda financiera para las empresas y los gobiernos estatales y locales. Se espera que la Asamblea vote sobre ese paquete el viernes.

Pero Black dijo que hay muchas personas, incluyendo propietarios de pequeñas empresas, que no calificarán para el desempleo porque no son «empleados» de otra persona, y dijo que no estaba seguro de si las medidas que se están tomando serán suficientes para hacer frente a la crisis.

«El problema es que siempre tienes esta desconexión entre quién tiene que pagar el precio real de estas actividades, que están salvando muchas vidas, ciertamente no voy a decir que no deberíamos hacer esto», dijo. «Pero va a poner una carga para un conjunto de personas y, si esas personas van a ser compensadas adecuadamente por el paquete de estímulo. Es muy difícil de decir».

«Creo que la gente está legítimamente preocupada en el Senado acerca de si las aerolíneas podrán o no sobrevivir a esta crisis», agregó. «Sus ingresos han desaparecido en gran medida y eso va a ser un gran problema para ellos. Pero también es un problema para el dueño de una pequeña empresa que tal vez dirige una peluquería aquí en la ciudad y necesita ser capaz de cortar el pelo con el fin de alimentarse a sí mismo y a su familia. La forma en que ese individuo va a ser ayudado por este paquete de estímulo es un poco opaco en este momento».

La noticia del pico de desempleo se produjo el mismo día en que IDES publicó su informe mensual regular de empleos para febrero, un informe que habría sido visto como una noticia relativamente buena para el estado, a falta de la noticia sobre las reclamaciones de desempleo de la semana pasada.

La tasa de desempleo del estado en febrero se situó en un mínimo histórico del 3,4%, una décima parte de un punto porcentual por debajo de la tasa de enero. El número medio de puestos de trabajo de tres meses de diciembre a febrero fue de 9.300 en comparación con el promedio de noviembre a enero.

«Esta administración sigue dedicada a proporcionar alivio a las pequeñas empresas y familias durante este difícil período para la economía estatal», dijo el vicepresidente Dan Hynes en un comunicado. «A medida que el estado navegue por esta incertidumbre económica, el gobernador utilizará todas las herramientas a disposición del estado para ayudar a las pequeñas empresas y familias a obtener la ayuda que necesitan».

Mientras tanto, muchos han reportado problemas con el sistema de Illinois para presentar reclamos de desempleo y Pritzker ha observado que el Departamento de Innovación y Tecnología de Illinois está trabajando para hacer una nueva plataforma para tales reclamos.

Dijo que 17.000 personas habían presentado reclamos con éxito solo el jueves a partir de las 2 p.m. mientras el estado trata de mantenerse al día con las presentaciones sin precedentes.

«Lo cual es un número increíble teniendo en cuenta que usted sabe que literalmente están construyendo este avión mientras está tratando de despegar», dijo Pritzker en una sesión informativa diaria de NOTICIAS COVID-19 en Chicago. «… Vamos a hacer esto bien, y vamos a asegurarnos de que todo el mundo tiene la oportunidad de presentar reclamos de desempleo y hemos acelerar el proceso para que la gente realmente reciba esas reclamaciones también».

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