Esfuerzos del censo desafiados por COVID-19

Como tantas otras cosas, la recopilación regular de información censal para el conteo nacional a una vez en 10 años se ha hecho más difícil debido a la lucha contra la propagación de COVID-19.

Algunos plazos han cambiado, pero debido a que muchos viajes en el escrutinio, incluidos los reembolsos federales a las ciudades, los funcionarios estatales y locales todavía están trabajando para asegurarse de que la gente sea contada.

«Es extremadamente importante que todo el mundo sepa lo importante que es contarse en el Censo de 2020», dijo Patrick Laughlin, portavoz del Departamento de Servicios Humanos de Illinois, que está ayudando a promover el censo federal. «Completar el censo asegurará que los inillinoisnos obtengan representación y fondos federales para las cosas críticas como carreteras, hospitales, escuelas y estaciones de bomberos. A la luz de COVID-19, animamos a todos los que puedan a completar el censo en línea en www.my2020census.gov, o llamando al 844-330-2020.

A partir del 12 de marzo, los hogares de todo el país recibieron invitaciones para responder al cuestionario del censo en el sitio web o por teléfono.

Val Yazell, director de la oficina de planificación y desarrollo económico de la ciudad de Springfield, también dirige un «comité de conteo completo» local de líderes gubernamentales y comunitarios que tratan de conseguir que todos participen.

«Por suerte … hemos tenido mucho alcance», dijo Yazell, antes de que el virus causara el cierre de muchas instalaciones y la orden de estancia en casa del estado, que se extiende al menos hasta el 7 de abril. Dijo que había un domingo de censo en las iglesias hace unas semanas, donde se alentaba a las casas de culto a proporcionar información en los boletines y en otros lugares. También hubo un almuerzo en el refugio de Manos Auxiliares, donde Yazell dijo que ella y cinco o seis voluntarios hablaron con la gente sobre el proceso.

Yazell dijo que fue capaz de dar varias presentaciones sobre el censo, y su comité también obtuvo información a través de las escuelas.

«El Distrito 186 ha sido un gran socio», dijo.

Pero ella dijo que otros planes, como tener computadoras disponibles en «espacios censales seguros», incluyendo la biblioteca de la ciudad han pasado por el camino con los edificios cerrados.

En la Universidad de Illinois Springfield, las clases se están enseñando de forma remota, pero muchos estudiantes ya no están en los dormitorios del campus, casas adosadas o apartamentos. UIS incluirá a los estudiantes en el escrutinio que proporcionan a la Oficina del Censo, dijo el portavoz de UIS Derek Schnapp. Y a los estudiantes se les dice que incluso si están fuera del campus el día oficial del Censo, el 1 de abril —deben reportar su residencia como donde viven y duermen la mayor parte del tiempo— en la escuela.

A nivel nacional, se han producido cambios provisionales en los plazos, que están sujetos a un ajuste adicional, debido a COVID-19.

Se recomienda encarecidamente a las personas que respondan en línea, aunque los cuestionarios se pueden completar por teléfono o correo. La Oficina del Censo esperaba que la gente respondiera antes del 31 de julio, pero debido al virus el 14 de agosto es la nueva fecha.

La asistencia en persona del personal del censo y las visitas domiciliarias también se han retrasado hasta al menos mediados de mayo.

Hasta ahora, la tasa de auto-respuesta —aquellos que han llenado el formulario ellos mismos en línea, por teléfono o por correo— se sitúa en poco más del 29%, según los datos del Censo proporcionados en línea. A partir del jueves, el condado de Knox está viendo una tasa de 37.5%, mientras que la tasa del Condado de Warren es 43.4%. La tasa de Galesburg es del 39,1%, mientras que Monmouth es del 45,4%.

El cuestionario tarda unos 10 minutos en completarse. La información se utiliza para producir estadísticas. A la Oficina del Censo no se le permite dar a conocer públicamente las respuestas individuales de una manera que pueda identificar un hogar.

Yazell dijo que todavía está trabajando con el comité de conde para dar la voz, y que usará más redes sociales para informar a la gente sobre el proceso.

COVID-19 ha causado «absolutamente» problemas, dijo. «Sólo ha causado desafíos para asegurarnos de que podamos sacar el mensaje».

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