Florida, hogar de millones de residentes de edad avanzada, no tiene suficientes pruebas de coronavirus. ¿Podría ser el próximo epicentro?

En Nápoles, una ciudad en el suroeste de Florida donde la mediana de edad es de 66 años, un hospital detuvo abruptamente un sitio de pruebas de conducción esta semana porque se quedaron sin kits de prueba.

Los médicos de Winter Haven, una ciudad en el centro de Florida, donde una cuarta parte de la población tiene 65 años o más, están esperando hasta 10 días para obtener resultados en las pruebas de coronavirus.

Y en el sur de Miami, en un vecindario rodeado de casas de retiro, el presidente de un hospital comunitario tomó un préstamo de $380,000 en su propia casa para asegurar la entrega de 1,000 kits de prueba a la semana durante los próximos meses.

El Estado del Sol ha sido atacado después de que sus playas permanecieron atascadas con spring breakers la semana pasada y el gobernador Ron DeSantis ha ignorado los llamamientos para emitir un orden de refugio en el lugar en todo el estado. Eso puede contribuir a que Florida se convierta en el siguiente punto caliente para COVID-19, una posibilidad escalofriante teniendo en cuenta que los ancianos son los más propensos a morir por la enfermedad y Florida es el hogar de casi cuatro millones de personas de 65 años o más, el segundo número más alto en los Estados Unidos. detrás de California.

Sin embargo, hospitales y médicos de todo el estado dicen que todavía no tienen casi suficientes kits de pruebas y no pueden obtener los que han analizado lo suficientemente rápido, haciéndose eco de las quejas de funcionarios de salud estatales en todo el país. Los funcionarios de salud han completado 27.000 pruebas hasta ahora en Florida, mientras que Nueva York está haciendo más de 18.000 pruebas al día.

Esa falta de disponibilidad de pruebas significa que el número de personas infectadas en Florida es probablemente muy superior a los 2.355 casos de coronavirus contados por el Departamento de Salud de Florida a partir del jueves. Y ha dejado a los administradores de hospitales luchando por más kits de pruebas, comprando sus propios equipos de laboratorio para procesar las pruebas en casa y suplicando a la gente que se quede en casa para frenar la propagación del virus.

«Necesitamos muchos más sitios de recolección y pruebas de muestras que devuelvan resultados en 24 horas o incluso el mismo día», dijo Kim Savage, una portavoz del Sistema de Cuidado médico de Sarasota Memorial, que opera un hospital y una docena de centros de atención y cuidado ambulatorio en suroeste de Florida. «Recoger una muestra un martes y luego no obtener los resultados de las pruebas durante una semana no es eficaz».

DeSantis, el gobernador republicano del estado, ha emitido órdenes de cierre de bares y clubes nocturnos, suspendiendo las escuelas públicas y ordenando a los restaurantes reducir la escala para llevar y entregar solamente. Ordenó a cualquier persona que volara a Florida desde Nueva York, Nueva Jersey o Connecticut que se autoaislara durante 14 días a su llegada, y su Departamento de Salud ha distribuido 2.500 kits de prueba capaces de procesar 625.000 muestras.

Pero DeSantis se ha resistido a las llamadas de demócratas, grupos médicos, líderes locales y candidato presidencial Joe Biden para emitir una orden de refugio en el lugar similar a las de Nueva York y California.

«Mientras que otros grandes estados siguen tomando medidas fuertes, urgentes y arrolladoras para detener la propagación de COVID-19, Florida no lo ha hecho», dijo Biden en un comunicado.

Esa combinación ha dejado a los funcionarios del hospital en todo el estado inquietando que las pruebas disponibles hasta ahora no satisfarán la demanda. Los administradores de hospitales ahora están tratando de reunir kits de pruebas a través del mercado privado que ha enfrentado a los estados contra los estados, los hospitales contra los hospitales y el gobierno federal arrebatando lo que pueda.

La escasez de pruebas no es el único problema de Florida: los resultados tardan «siete a 10 días»

En Nápoles, las autoridades del NCH Baker Hospital Downtown abrieron un sitio de pruebas fuera del hospital la semana pasada. Pero después de hacer 280 pruebas en siete días, el hospital tuvo que cerrar la instalación esta semana después de que se quedó sin kits de pruebas.

El portavoz de NCH Shawn McConnell dijo que todavía tienen pruebas disponibles para pacientes cuyos síntomas son lo suficientemente graves como para requerir hospitalización, pero no podían arriesgarse a quedarse sin esas pruebas y se vieron obligados a cerrar el paso.

Los funcionarios del hospital también están luchando para encontrar laboratorios que puedan dar la vuelta a las pruebas rápidamente. La semana pasada, los médicos de la Clínica Gessler en Winter Haven estaban recibiendo los resultados de las pruebas de las compañías de laboratorio privadas Quest Diagnostics y LabCorp en dos días.

«Ahora son hasta siete a 10 días», dijo José Martínez-Salas, un médico pulmonar que forma parte del grupo de trabajo de coronavirus de la clínica.

Ese retraso está dificultando que Gessler logre su objetivo de convertirse en una primera línea de detección para las personas que pueden tener el virus pero no necesitan ser hospitalizados. La clínica se encuentra al otro lado de la calle del Hospital Winter Haven, y Martínez-Salas dijo que están creando una «clínica de tos y fiebre» para que cada persona que desarrolla una tos en Winter Haven no termine en la sala de emergencias del hospital.

«Ningún hospital está equipado para manejar ese tipo de afluencia de pacientes», dijo. «Eso no es bueno para nadie.»

Pero con tanto retraso en las pruebas, Martínez-Salas y otros se preocupan de que sus esfuerzos no sean suficientes.

Tallahassee Memorial HealthCare, que sirve a una región de 17 condados en el norte de Florida y el sur de Georgia, está viendo tiempos de respuesta de 8 días para las pruebas de LabCorp, lo que lleva al sistema a explorar otras opciones para acelerar las cosas, según la portavoz Stephanie Derzypolski.

Jackson Memorial Hospital, el centro de trauma más grande del sur de Florida, ha estado enviando sus kits de pruebas al Departamento de Salud de Florida y laboratorios privados. Pero también están esperando días para obtener resultados, por lo que el hospital está trayendo capacidades de pruebas internamente para «ampliar la capacidad y acortar los tiempos de procesamiento», según la portavoz Jennifer Mooney Piedra.

No espere que el gobierno «resuelva mágicamente» la escasez de kits de prueba de coronavirus

Algunos hospitales han encontrado formas creativas de resolver esos problemas. El Hospital Comunitario Larkin en el sur de Miami ha estado buscando kits de prueba y equipos de laboratorio en todo el país.

En enero, el hospital arrendó una máquina de Hologic con sede en Massachusetts que es capaz de realizar más de 1.000 pruebas al día y podría costarle al hospital $1 millón al año. Mientras el hospital espera para obtener la aprobación para comenzar a usar la máquina, se contrató con BioReference Laboratories en Nueva York para hacer pruebas rápidas. Larkin sale de sus pruebas completadas a las 6 p.m. cada noche y recibe resultados en un plazo de 48 horas.

Pero Larkin todavía se encontró sin suficientes kits de prueba para los pacientes de hisopo. Con tantos hospitales compitiendo por los kits y el inventario internacional tan limitado, la única manera en que Larkin podía asegurar una compra era comprar en Path-Tec con sede en Georgia — 50.000 pruebas valían la pena — y pagar todo por adelantado, en lugar de los momentos normales en los que lo haría pagar cada vez que se entrega un lote de kits de prueba.

Con el hospital ya sobredimensionado desde el arrendamiento de la máquina de pruebas, Jack Michel, presidente de Larkin, sacó una línea de capital de vivienda e hizo el pago de $380,000 él mismo.

«No fue fácil decírselo a mi esposa», dijo.

Esos kits de prueba permitieron a Larkin abrir su propia clínica de paso en el vecindario de Hialeah en Miami, con planes de expandirse en otras partes del sur de Florida en las próximas semanas. El hospital ha recibido algún contratiempo porque está cobrando $150 por prueba, pero Michel defendió la carga como una manera lamentable pero necesaria de hacer más pruebas al público.

Dijo que muchas personas son capaces de, y están dispuestas a, pagar la cuota, por lo que ve su sitio de pruebas de conducir a través como una manera de proporcionar pruebas a las personas que pueden pagarlos con el fin de mantener los hospitales y clínicas estatales disponibles para aquellos que no pueden.

A partir del miércoles, la clínica había evaluado a 909 personas con 103 pruebas positivas para COVID-19.

«No podemos confiar en el gobierno», dijo Michel. «No tenía la obligación de poner un gravamen en mi casa para hacer esto, pero este es un evento sin precedentes, está afectando a todo el mundo, y no podemos esperar que el gobierno lo resuelva mágicamente».

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