Galesburg se reúne detrás de restaurantes durante el cierre

Los restaurantes de Galesburg han adoptado diferentes enfoques sobre las restricciones que el gobierno de Illinois les impuso la semana pasada como resultado del brote de coronavirus. Pero la mayoría de ellos tienen dos cosas en común: se están adaptando como nunca antes, y están impresionados por el apoyo de la comunidad.

Algunos restaurantes decidieron no abrir en absoluto. Otros ofrecen o han ofrecido servicios para llevar, entrega y recogida en la acera, de acuerdo con el mandato estatal de no permitir comer en el interior.

No es de extrañar que los restaurantes con operaciones de autoplazo, entrega y realización ya establecidas se hayan enfrentado a una transición más fluida. Es todo un cambio, sin embargo, para los restaurantes que dependen predominantemente de la cena sit-down.

«Estamos ahí dentro», dijo Mike Bond, quien junto con Johan Ewalt ha sido propietario y operado de Café Asado Fresco de Innkeeper durante 21 años. «Somos afortunados en que tenemos un drive-thru y hemos hecho llevar a cabo. Eso ha sido un ahorro de juego para nosotros. No tuvimos que cambiar de marcha para ofrecer eso como algunos lugares han tenido que hacer».

El dueño de Pizza House, Dewayne Sperlin, encuentra su negocio en una situación similar.

«Lo estamos haciendo bien», dijo Sperlin, quien ha sido dueño de Pizza House durante 20 años. «Mientras otros están realmente luchando, estamos sobreviviendo. Pero estamos listos para llevar a cabo y entregar. Nuestra tasa de entrega es aproximadamente la misma que antes. Pero nuestros carryouts están muy arriba, probablemente un 30%».

Sperlin dijo que ha sido capaz de mantener a todos sus conductores de reparto empleados, pero sus tres servidores tomaron desapercibidos voluntarios.

«Afortunadamente, nuestras tres camareras están establecidas en la vida y deberían estar bien», dijo Sperlin. «Pero el próximo día de pago, vamos a tratar de pagarles como si fuera un día de pago normal».

Bond dijo que Innkeeper’s emplea 30, y «cualquiera que quiera superar esto, está trabajando».

Mientras que Landmark Cafe & Creperie siempre ha ofrecido servicio de llevar a cabo, han tenido que adaptarse a las opciones de la acera y la entrega las últimas dos semanas.

«Me ha impresionado mucho cómo se sostiene esta ciudad», dijo Phil Dickinson, propietario de Landmark desde hace mucho tiempo. «Me sorprendió gratamente ver el volumen de negocios que hicimos la primera semana. Fue mucho mayor de lo que pensé que habríamos ofreciendo sólo llevar a cabo, acera y entrega. Esta semana, la gente está tomando el refugio en su lugar más grave y ha afectado el número de personas que salen.

«Pero el apoyo de la comunidad nos ha permitido mantener a los empleados trabajando más horas».

Landmark tiene 34 empleados, y Dickinson dijo, «hemos sido capaces de mantener a 21 de los que trabajan activamente. Ese ha sido mi principal objetivo. También hemos respetado a nuestros empleados que querían quedarse en casa».

Dickinson señaló que la mayoría de las entregas de Landmark están siendo manejadas por servidores existentes.

«Hemos tenido algunos clientes muy generosos generando buenos consejos», dijo. «Y eso es humillante cuando eres el destinatario.»

Dickinson, que comenzó como gerente en Landmark en 1986 antes de comprar el restaurante en 1998, dice que ha habido una pendiente de plata a las restricciones.

«He estado haciendo esto durante 40 años, y no es frecuente que sienta que estoy haciendo algo por primera vez», dijo. «Para mí, ha sido un reto vigorizante abordar la entrega. Ha sido una buena patada hacer más pedidos y entregas en línea».

Whiskey Barrel, que ha estado abierto poco más de un año, operó con servicio de llevar/curbside la primera semana, pero optó por cerrar temporalmente el 21 de marzo.

«Nos sentamos el domingo que se anunció el cierre y dijimos que permaneceríamos abiertos al menos la primera semana», dijo Dustin Carley, copropietario de Whiskey Barrel con su madre Linda Carley. «El apoyo de la comunidad fue increíble, pero estábamos haciendo una fracción de nuestro negocio normal. Nosotros, como muchos restaurantes, no estamos configurados para la acera y la entrega, así que eso fue un gran desafío.

«Como todos los demás, monitoreamos la situación de COVID. Sentimos que ya que sólo estábamos dirigiendo sólo una parte del negocio, sería una buena oportunidad para reorganizar y refrescar el restaurante, así como actualizar el menú con algunos de nuestros especiales populares siendo elementos de menú regulares».

Carley, que emplea a 15, dice que no está seguro de cuándo volverán a abrir.

«Con nosotros siendo relativamente nuevos, todo es muy impactante», dijo. «Espero que todo pase al punto en que todos puedan estar a salvo y podamos abrirlo lo antes posible. Teníamos un buffet especial de Pascua planeado. Sin embargo, mi pensamiento es que el cierre se extenderá.

«Creo que cuando todos puedan abrirse plenamente, nuestra comunidad saldrá con toda su fuerza para apoyarnos a todos. He aprendido muy rápidamente que Galesburg es increíblemente solidario».

Koreana Restaurant cerró temporalmente después de permanecer abierto la primera semana de restricciones, pero su cierre se debió a problemas de suministro.

«Cada semana vamos a Chicago a nuestro tendero/carnicero para obtener las verduras y carnes coreanas más auténticas», dijo Amber Jordan, copropietaria de su madre Ok Hyon (Kim) Curtis. «Con el reciente aumento de los acontecimientos y mi madre de alto riesgo, me niego a poner en peligro su salud con fines de lucro y arriesgarla a traer nada de vuelta a Galesburg.

«Y con la gente corriendo a los tenderos y carniceros, no queríamos pensar que estábamos tomando comida de alguien que puede necesitarlo, especialmente en el área de Chicago. Mi mamá ha hablado con sus contactos en Chicago y están teniendo más dificultades para mantener las cosas en marcha con todo el pánico, así que una vez que vendimos nuestras verduras coreanas, tomamos la decisión de participar plenamente en el pedido de estancia en casa».

Jordan admite que se sorprendió de lo bien que fueron los negocios en la semana en que estaban abiertos.

«Me había fijado para hacer sólo la mitad de nuestras metas diarias y lo superamos», dijo. «En tiempos de necesidad, nuestra comunidad siempre sale y se apoya mutuamente. No sólo obtuvimos mucho apoyo local, tuvimos la suerte de que nuestros clientes de fuera de la ciudad todavía hicieron el viaje para venir orden de nosotros.

«La cantidad de amor que nuestra comunidad ha estado mostrando a través de esta pandemia ha sido una gran apertura de ojos para todos los ingenuos sobre nuestra ciudad. Todos se han unido para tratar de ayudarse mutuamente a superar este difícil momento. Estamos realmente #GalesburgProud».

Ahora, los propietarios de restaurantes están esperando ansiosamente saber cómo el paquete de estímulo recientemente aprobado y otros incentivos financieros podrían beneficiar a sus negocios.

«Los bancos locales ya son muy conscientes de la situación y las necesidades de los restaurantes, y están dispuestos a escuchar», dijo Dickinson. «En este momento, sólo hay una enorme cantidad de desconocidos. ¿Cuáles son las reglas? Las respuestas vendrán, pero no lo suficientemente rápido, y eso es difícil, porque todos queremos respuestas instantáneas».

Carley dijo: «Creo que en algún momento todos nos beneficiaremos de un plan de estímulo. Especialmente los empleados que se han visto afectados por el cierre.»

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