La recaudación de prohibiciones plantea cuestiones de libertad religiosa

El primer domingo después de que el coronavirus comenzó a llegar a la vida estadounidense, algunas instituciones religiosas, incluidas dos iglesias cuyos pastores están cerca del presidente Donald Trump, realizaron servicios en persona en medio de preocupaciones de salud pública por la pandemia. Esa foto ya se ve diferente esta semana.

El pastor Robert Jeffress, un incondicional aliado evangélico de Trump, realizó servicios en su megaiglesia Bautista Primer el pasado domingo de acuerdo con los límites del área de Dallas en las reuniones de más de 500 personas, pero dijo en una entrevista que esta semana, que celebraría sólo en línea Adoración. La iglesia de Florida donde Paula White, pastora personal de Trump y asesora de la Casa Blanca en temas de fe, invitó a los congregantes a los servicios en persona el domingo pasado también pasará nalento a la categoría solo en línea esta semana, según una portavoz.

Jeffress, que había pedido «una iglesia intrépida», dijo el martes que los cristianos deberían tomar «enfoques de sentido común» para proteger su salud.

«Todo pastor necesita usar sabiduría, y es muy obvio que la motivación del gobierno en esto es proteger el bienestar de las personas», dijo.

Las iglesias y otras instituciones religiosas que han acosado a los llamamientos de los expertos en salud pública para combatir el virus evitando las reuniones están bajo un mayor escrutinio a medida que las súplicas de esos expertos se convierten en edictos de funcionarios del gobierno, incluido Trump. En una nación donde la fe puede estar tan polarizada políticamente como cualquier otra parte de la vida, y donde la libertad de adorar se ha convertido en un grito de protesta a la derecha, algunas instituciones religiosas conservadoras están reconociendo que la palabra del gobierno es lo primero durante una pandemia.

Liberty University, donde el presidente Jerry Falwell Jr. había planeado inicialmente reanudar las clases la próxima semana, dijo el lunes que el campus cristiano evangélico cambiaría en gran medida al aprendizaje en línea después de que el gobernador de Virginia restringiera las reuniones de más de 100 Gente.

«Todo lo que estamos tratando de hacer es obedecer la ley. Tal vez no estemos de acuerdo con el gobernador sobre la mejor manera de evitar que esto se propague, pero él es el gobernador y se ha emitido la prohibición», dijo Falwell en una entrevista.

Falwell, que especuló en Fox News la semana pasada que el coronavirus pudo haber sido obra de Corea del Norte, agregó que sigue sin preocuparse por el virus, pero no impondría su punto de vista a los demás: «Creo que es tonto estar retorciendo las manos y preocupándose por algo así, pero esa es mi personalidad».

No todas las casas de culto se inclinan ante las directrices del gobierno diseñadas para ayudar a eliminar el virus. Rodney Howard-Browne, un pastor cristiano carismático con sede en Florida que oró por Trump en el Despacho Oval en 2017, prometió no detener los servicios y animó a los fieles a estrechar la mano a pesar de que los expertos identificaron ese comportamiento como una manera fácil de propagar el virus.

En Luisiana, el pastor Tony Spell fue advertido por la policía el martes después de celebrar un servicio que atrajo a cientos de personas e incumplió una prohibición estatal de las reuniones masivas. Spell, quien ha afirmado que sus servicios también curan el cáncer y el VIH, dijo que no permitiría que «ninguna ley de dictadores» dejara de adorar.

Para muchos otros pastores, priorizar la fe y la ciencia simultáneamente es una alta prioridad durante la pandemia. Pero la opinión minoritaria de los líderes de fe que se preocupan por suspender los servicios en persona mientras las infecciones por coronavirus se elevan por todo el país está suscitando preocupaciones.

«Diferentes iglesias han permanecido abiertas por diferentes razones. Todos ellos necesitan suspender los eventos en persona si aman a sus vecinos», dijo Nathan Empsall, un sacerdote episcopal y director de campañas del grupo cristiano de base de tendencia liberal Faithful America. «La mejor manera de amar a nuestros vecinos es hacerlo desde la distancia en este momento.»

A medida que las iglesias que han tratado de seguir reuniéndose en persona durante la pandemia llaman la atención, el grupo de Empsall lanzó esta semana una petición pidiendo el cese de toda adoración en persona.

La Primera Enmienda salvaguarda la libertad religiosa, y 21 estados tienen leyes de libertad religiosa separadas diseñadas para proteger las expresiones de fe. Sin embargo, es probable que esas leyes proporcionen escasa protección a cualquier casa de culto que desafía las medidas gubernamentales de emergencia para limitar las reuniones durante la lucha contra la pandemia.

Las organizaciones religiosas podrían hacer una afirmación constitucional de ser señalado por una ley que trata la actividad secular de manera diferente, dijo Eugene Volokh, un profesor de la Facultad de Derecho de UCLA y experto en la Primera Enmienda. «Pero si usted está imponiendo la misma carga a todo el mundo, por razones completamente ajenas a la religiosidad del comportamiento, eso es probable que sea permisible incluso» bajo las leyes de libertad religiosa a nivel estatal, dijo.

Esas leyes sobre libertad religiosa se preguntan si las restricciones gubernamentales son la forma menos gravosa de promover un «interés imperioso». Cuando se trata de coronavirus, dijo Volokh, es probable que los tribunales encuentren «hay un interés convincente en prevenir la muerte a través de enfermedades transmisibles».

Luke Goodrich, vicepresidente del Fondo Becket para la Libertad Religiosa y un abogado de alto nivel en libertad religiosa, estuvo de acuerdo en que la emergencia de salud pública de la pandemia haría que el caso gubernamental de restricciones a las reuniones, incluida la adoración, «mucho más fuerte de lo habitual.

Sin duda, las preguntas difíciles sobre la pausa de los servicios en persona a medida que el coronavirus se propaga no se limitan a las iglesias. Mientras que la Unión Ortodoxa emitió una guía esta semana pidiendo límites estrictos a las reuniones de adoración, el New York Times informó que los oficiales del departamento de bomberos en Nueva York tenían que dispersar una gran boda hasídica que ignoraba la prohibición de la reunión de la ciudad.

«La ciudad seguirá respondiendo a las quejas, educando al público y aplicando las pautas de capacidad vigentes para todos los eventos y lugares en interés de la salud pública y la seguridad», dijo Jim Long, un portavoz del departamento de bomberos.

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