Las salas de cine solicitan rescate del Congreso debido al coronavirus

Frente a un largo cierre debido a la pandemia de coronavirus, las salas de cine están solicitando alivio al gobierno de los Estados Unidos.

La Asociación Nacional de Propietarios de Teatro, el grupo comercial que representa la mayoría de los cines de la industria, dijo el miércoles que está pidiendo ayuda federal inmediata para sus cadenas y sus 150.000 empleados. Los teatros están solicitando garantías de préstamos para los expositores, beneficios fiscales para los empleados y fondos para compensar la pérdida de ventas de entradas y concesiones.

La organización dijo que la industria del cine es «únicamente vulnerable» a la crisis, y necesita asistencia para capear un cierre casi total de dos a tres meses.

«Este es un desafío sin precedentes para el negocio», dijo John Fithian, presidente y director ejecutivo de la OTAN. «Estamos buscando al Congreso y a la Casa Blanca para entender que esta es una institución cultural donde la gente se reúne».

Fithian no dio una cantidad específica en dólares por lo que la industria está buscando, pero dijo que los teatros podrían ahorrarse por una fracción de lo que la industria aérea está solicitando (la Casa Blanca ha propuesto $50 mil millones para las aerolíneas). Por menos del costo de una compañía aérea, dijo Fithian, las salas de cine podrían mantenerse a flote.

«Queremos que nuestros responsables políticos sepan que al final de esto, cuando la gente ha estado encerrada en su casa durante varios meses, necesitarán un descanso para salir y hacer algo colectivamente que sea asequible y divertido y lejos de lo que acaban de pasar «, dijo. «Pero todavía tenemos que ser viables».

La OTAN también dijo que suministrará 1 millón de dólares en ayuda a los empleados de cines sin trabajo. La mayoría de los trabajadores de la industria son pagados por hora. «A partir de mañana, a la mayoría de ellos no se les pagará nada», dijo Fithian.

A principios de esta semana, las salas de cine de Estados Unidos cerraron en todo el país, cerrando casi todos los cines del país, incluyendo sus cadenas más grandes, AMC Theaters y Regal Cinemas. Los cierres siguieron las directrices federales contra las concentraciones de más de 10 personas. Hollywood ha pospuesto casi todos los lanzamientos de marzo y abril, y muchos de mayo, también.

Mientras tanto, algunos estudios han trasladado sus nuevos lanzamientos a plataformas bajo demanda, una rara ruptura de la ventana teatral tradicional de 90 días. Universal anunció anteriormente que «The Hunt», «Invisible Man» y «Emma» serán lanzados para su visualización en casa el viernes. El miércoles, Sony Pictures dijo que el thriller de ciencia ficción Vin Diesel «Bloodshot», que se estrenó en los cines el viernes pasado, estará disponible para la compra digital el martes.

«Sony Pictures está firmemente comprometida con la exposición teatral y apoyamos las ventanas», dijo el presidente de Sony Pictures, Tom Rothman, en un comunicado. «Esta es una circunstancia única y extremadamente rara en la que se ha exigido que los teatros cierren en todo el país por el bien común».

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