Las infecciones por coronavirus en Africa están aumentando rápidamente. Sus débiles sistemas de salud pueden

Después de que el presidente Donald Trump probara un medicamento contra la malaria llamado cloroquina como un posible tratamiento para el coronavirus, miles de nigerianos comenzaron a tomar el medicamento, algunos de ellos una sobredosis en una carrera por «prevenir» la infección.

En Malí, se estima que hay un respirador por cada 1 millón de personas, unas 20 en total, según los Centros Africanos para el Control y la Infección de Enfermedades, que atiende a 31 de las 54 naciones africanas. Los dispositivos son fundamentales para ayudar a prevenir la insuficiencia respiratoria que ha contribuido a una cifra mundial de muertes por coronavirus de más de 23.000.

Kenya, un país de más de 50 millones de personas, cuenta con 550 camas de unidades de cuidados intensivos. Muchas naciones subsaharianas tienen pocos trabajadores médicos; algunos no tienen salas de aislamiento.

Al 27 de marzo, el segundo continente más grande y poblado del mundo después de Asia tenía poco más de 2.600 casos en 46 países de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, según la Unión Africana, una organización panafricana que apoya integración política y económica entre sus 55 Estados miembros que tienen poblaciones, geografías, culturas, relaciones sociales y economías muy variadas.

Sin embargo, las infecciones están aumentando rápidamente.

E incluso cuando los hospitales más modernos y bien financiados de todo el mundo se están acomodo para una avalancha de casos que requerirán equipos que salvan vidas difíciles de conseguir, los funcionarios de salud pública se preocupan de que los sistemas de salud relativamente débiles de Africa, ya sean desproporcionadamente afectados por el ébola, el VIH, la tuberculosis y otras enfermedades infecciosas podrían verse abrumados. Esto podría agravar aún más los problemas en una parte del mundo que durante mucho tiempo se ha enfrentado a conflictos, desastres humanitarios e insuficiencias de infraestructura.

La difícil situación de Africa ha atraído poca atención en medio de los crecientes escenarios de emergencia médica mundial que se extienden desde Asia hasta América Latina, a pesar de los datos publicados el 25 de marzo por la Unión Africana que sugieren que la trayectoria de infección del continente durante los primeros 50 días es similar a la de Europa. Allí, el coronavirus se ha afianzado profundamente en Italia y España y hay más de 12.000 muertes, cuatro veces más que en China, donde comenzó el brote en diciembre. La cifra de muertos en Estados Unidos es de más de 1.300.

«Necesitamos solidaridad mundial ahora», dijo Matshidiso Rebecca Moeti, una nacional de Botswana que es directora regional de la Organización Mundial de la Salud para Africa, en una sesión informativa en línea del jueves sobre la situación del coronavirus que se está desarrollando en Africa. Moeti dijo que a diferencia de los países industrializados de todo el mundo, la mayoría de las naciones africanas prácticamente no tienen medios para fabricar el equipo médico que los gobiernos se apresuran a obtener.

«Necesitamos esta ayuda. Es urgente», dijo Moeti.

La decisión de la India de esta semana de bloquear a sus 1.300 millones de personas significa que alrededor de una cuarta parte o más de la población mundial vive ahora con algún tipo de restricciones impuestas al movimiento y al contacto social, según varios rastreadores COVID-19, como Oxford «Indicador de respuesta del gobierno COVID-19» de la Universidad y un recuento manual por Estados Unidos HOY de naciones con encendados. Al igual que en otros lugares, muchas naciones africanas han cerrado fronteras, cerrado escuelas y casas de culto, y ha dicho a la gente que se quede dentro. También han tratado de adoptar las estrategias de prevención y gestión de brotes que han demostrado ser exitosas en Asia: pruebas, rastreo y cuarentena de personas infectadas.

Pero a medida que los países africanos se preparan para combatir el coronavirus a una escala mucho mayor, tienen muchas menos armas a su disposición que las naciones ricas que han movilizado a decenas de miles de trabajadores de la salud, han intensificado drásticamente las pruebas, profundizado la salud esencial inventarios de equipos, desplegó ejércitos bien entrenados para mantener el orden, buscó el asesoramiento y los recursos de sectores tecnológicos sofisticados, y dio a conocer billones de dólares en ayuda financiera y planes de rescate económico para empresas y empleados.

Olaniyi Ayobami, médico del hospital principal de la ciudad suroccidental nigeriana de Ibadan, dijo que su ciudad «carece de la capacidad de incluso realizar pruebas diagnósticas para el virus», y mucho menos atender a aquellos que caen enfermos de una enfermedad que puede dejar a los infectados síntomas leves o requieren intervenciones médicas invasivas.

«Sólo tenemos un ventilador funcional, que ni siquiera está en muy buenas condiciones», dijo Collins Anyachi, un médico de un hospital de enseñanza en Calabar, una ciudad nigeriana en el estado de Cross River que limita con Camerún. Anyachi añadió que menos de 10 de los aproximadamente 600 médicos que atienden a los dos millones de personas del área tienen acceso a equipos de protección personal, como máscaras faciales y batas quirúrgicas, que pueden marcar la diferencia en términos de si el personal médico contraer el virus.

En Sudáfrica, que tiene más infecciones por coronavirus que en cualquier otro lugar del continente -más de 900 al 26 de marzo-, el gobierno ha prohibido a todos los trabajadores menos esenciales salir al exterior, incluso para hacer ejercicio o para pasear a un perro. También está prohibido: hablar en persona con un vecino. Pero los municipios abarrotados, donde los servicios son básicos en el mejor de los momentos, dificultan que las personas observen medidas de distanciamiento social.

Mary Nxolo, de 28 años, de Khayelitsha, una vasta zona este periférica de alta densidad y bajos ingresos a unos 20 kilómetros del centro de Ciudad del Cabo, dijo que estaba «aterrorizada» por lo que las restricciones del gobierno significarían para su familia.

«Tengo una madre anciana, que está en una pensión, y tres hijos. Soy el único que gana algo. Ni siquiera sé si califico como un «trabajador esencial», porque hago trabajo doméstico… Tengo miedo de que me arresten si trato de ir a trabajar», dijo.

Sudáfrica es uno de los países más avanzados desde el primer país africano. Funcionarios de salud pública y administradores de hospitales dicen que es probablemente la mejor posicionada de todas las naciones africanas para satisfacer las demandas del coronavirus. Cuenta con unas 7.000 camas de cuidados intensivos y unas 3.000 personas, según Kerrin Begg, especialista en salud pública que asesora al gobierno de Sudáfrica sobre la crisis. Sudáfrica tiene 60 millones de personas.

Nandi Siegfried, un epidemiólogo que ayuda a asesorar al equipo de la fuerza de tarea gubernamental COVID-19 de Sudáfrica, dijo que el distanciamiento social en Sudáfrica será «efectivamente imposible» para muchas personas apiñadas en desarrollos urbanos.

Aún así, el presidente Cyril Ramaphosa ha impuesto uno de los encendidos más estrictos del mundo, con las ventas de alcohol prohibidas y los ciudadanos dijeron que se mantuvieran sobrios durante 21 días.

En Zimbabue, sólo ha habido tres casos confirmados de coronavirus, pero ya una muerte, la de una personalidad televisiva localmente conocida que se infectó en la ciudad de Nueva York. El Banco Mundial estima que más de un tercio de los zimbabuenses viven en extrema pobreza; en las zonas rurales más afectadas, la mitad de todos los niños se enfrentan a la escasez diaria de alimentos.

La República Democrática del Congo, una nación del tamaño de Europa occidental, tiene una riqueza mineral significativa, pero está plagada de agitación política y conflicto abierto en sus fronteras orientales.

También cuenta con uno de los sistemas de salud más débiles de Africa después de luchar contra otra emergencia sanitaria mundial, un brote de ébola de larga duración. Ese brote parece estar por todas partes menos, pero ahora el Congo se enfrenta a un brote importante de sarampión y a un aumento de las infecciones por coronavirus.

Más de 2.000 millas al norte, el primer caso de coronavirus en Libia, la mayor parte de cuyo terreno se encuentra en el desierto del Sahara, se registró el 25 de marzo. Pero el país ha estado envuelto en un caos violento durante casi una década, desde el derrocado de su gobernante Muammar Gaddafi. El sistema de salud de Libia, desgarrado por años de crecientes hostilidades, puede ser uno de los menos preparados del planeta para hacer frente a la pandemia del coronavirus.

Tom Garofalo, director de Libia para el Comité Internacional de Rescate, una organización humanitaria, dijo que casi el 20% de los hospitales y centros de salud primaria libios están cerrados y que sólo el 6% ofrece una gama completa de servicios de salud.

«El país no está preparado para un brote de la magnitud de COVID-19», dijo.

De hecho, la situación de muchos países africanos refleja las circunstancias de los países subdesarrollados, desde Venezuela hasta Pakistán, si millones de personas vulnerables vivían en barrios marginales masivos con saneamiento deficiente y no plomería sin o rudimentarias.

Sin embargo, si bien estos factores y otros podrían complicar la capacidad de Africa para responder a la pandemia, los países de toda la región también pueden tener ventajas relativas, entre ellas que la edad media en Africa, según las Naciones Unidas, tiene 20 años.

Mientras que el coronavirus puede infectar a cualquier persona, los niños rara vez se enferman y la mayoría de los adultos jóvenes parecen sufrir en su mayoría síntomas más leves en comparación con los ancianos o aquellos con problemas de salud subyacentes como cáncer, diabetes e hipertensión.

La mediana de edad en Italia, donde más personas han muerto a causa del virus que en otros lugares -más de 8.000) es de 47, en comparación con 37 en China y 38 en Estados Unidos.

Algunos estudios científicos tempranos parecen indicar que el clima más cálido y los niveles más altos de humedad pueden ayudar a frenar la enfermedad, aunque los hallazgos están lejos de ser concluyentes y Australia, que está experimentando a finales del verano en el hemisferio sur, ha visto un aumento de las infecciones. El clima africano también varía de inviernos fríos a fríos.

La experiencia de Africa en la lucha contra las enfermedades infecciosas también puede resultar «dolorosamente útil», dijo Moeti, director de la Organización Mundial de la Salud en Africa. «Creemos que algunas de las lecciones de ébola aprendidas en el Congo, sobre hablar con la gente a nivel comunitario» sobre lo que deberían estar haciendo para limitar la transmisión serán relevantes, dijo.

Pero el continente puede tener dificultades para hacer frente a un enorme brote de coronavirus por otras razones relacionadas con la desinformación, la superstición cultural y las teorías infundadas.

«Casi muero a mi hijo de dos años», dijo Sarah Lukman, una mujer de 21 años que vive en un campo de refugiados en Maiduguri, en el noreste de Nigeria, una región asolada por años de insurgencia por la organización terrorista yihadista Boko Haram.

Lukman le había dado a su hijo cloroquina, el medicamento contra la malaria, después de escuchar al presidente Trump decir que había demostrado ser eficaz en la lucha contra el coronavirus. Unos minutos después de tomar la medicina, su hijo quedó inconsciente antes de que un médico pudiera revivirlo.

Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, ha dicho que sólo ha habido evidencia anecdótica de que el medicamento fue útil para combatir el virus. Actualmente se está estudiando y probando en ensayos clínicos.

La semana pasada, en Egipto, un país que une el noreste de Africa con Oriente Medio, las autoridades obligaron a un periodista del periódico británico Guardian a abandonar el país después de que informara sobre un documento de investigación que cuestionaba la baja proporción de casos del país.

La nación de Senegal declaró el lunes el estado de emergencia e impuso un toque de queda en respuesta a la pandemia del coronavirus. El Ministerio de Salud ha estado sensibilizando sobre el virus al formar equipo con músicos conocidos. El grupo de rap Y’en a Marre ha grabado videos sobre lavarse las manos y evitar multitudes.

Pero Cmda Ba, de 32 años, que trabaja para una empresa de reciclaje en Dakar, la capital de Senegal, no estaba convencido de que necesitara hacer nada para protegerse del virus.

«Creo que los sistemas corporales de los negros son más fuertes que otras razas», dijo.

«Estamos trayendo físicamente a casa bacterias y virus»: los médicos temen por sus familias mientras luchan contra el coronavirus

Las gemelas de la Dra. Jessica Kiss lloran la mayoría de las mañanas cuando va a trabajar. Tienen 9 años, lo suficientemente mayores como para saber que podría atrapar el coronavirus de sus pacientes y enfermarse tanto que podría morir.

Kiss comparte ese miedo, y se preocupa al menos tanto por llevar el virus a casa a su familia, especialmente porque depende de una máscara de más de una semana de edad para protegerla.

«Tengo cuatro hijos pequeños. Siempre pienso en ellos», dijo el médico de familia de California, de 37 años, que tiene una hija con asma. «Pero realmente no hay otra opción. Hice un juramento como médico para hacer lo correcto.

Las preocupaciones de Kiss son reflejadas por docenas de padres médicos de todo el país en una apasionada carta al Congreso rogando que el resto del equipo de protección personal relevante sea liberado de la Reserva Nacional Estratégica, un caché federal de suministros médicos, para los que están en la primera línea.

Se unen a un coro creciente de trabajadores de la salud estadounidenses que dicen que están luchando contra el virus con muy poca armadura, ya que la escasez los obliga a reutilizar equipos de protección personal, conocidos como EPI, o dependen de sustitutos caseros. A veces incluso deben ir sin protección por completo.

«Estamos trayendo físicamente a casa bacterias y virus», dijo la Dra. Hala Sabry, una médica de urgencias en las afueras de Los Angeles que fundó el Grupo de Madres Médicas en Facebook, que tiene más de 70.000 miembros. «Necesitamos EPP, y lo necesitamos ahora. Lo necesitábamos ayer».

El peligro es claro. Un editorial del 21 de marzo en The Lancet dijo que 3.300 trabajadores de la salud estaban infectados con el virus COVID-19 en China a principios de marzo. Al menos 22 murieron a finales de febrero.

El virus también ha afectado a los trabajadores de la salud en los Estados Unidos. El 14 de marzo, el American College of Emergency Physicians anunció que dos miembros, uno en el estado de Washington y otro en Nueva Jersey, estaban en estado crítico con COVID-19.

En la práctica privada a las afueras de Los Angeles, donde trabaja Kiss, tres pacientes han tenido casos confirmados de COVID-19 desde que comenzó la pandemia. Las pruebas están pendientes en otras 10, dijo, y sospechan al menos 50 casos potenciales más basados en síntomas.

Idealmente, dijo Kiss, usaría una mascarilla de respirador N95 fresca y ajustada cada vez que examinara a un paciente. Pero sólo ha tenido una máscara desde el 16 de marzo, cuando recibió una caja de cinco para su práctica de un amigo médico. Alguien dejó una caja de ellos en el porche de la amiga, dijo.

Cuando se encuentra con una paciente con síntomas parecidos a COVID-19, dijo Kiss, lleva un protector facial sobre su máscara, limpiándolo con toallitas de grado médico entre pacientes tratantes.

Tan pronto como llega a casa del trabajo, dijo, salta directamente a la ducha y luego lava sus exfoliaciones. Ella sabe que podría ser devastador si infecta a su familia, a pesar de que los niños generalmente experimentan síntomas más leves que los adultos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el asma de su hija puede poner a la niña en mayor riesgo de una forma grave de la enfermedad.

La Dra. Niran Al-Agba de Bremerton, Washington, dijo que le preocupa «todos los días» por llevar el virus COVID-19 a casa a su familia.

«Los he estado abrazando mucho», dijo la pediatra de 45 años en una entrevista telefónica, mientras abrazaba a uno de sus cuatro hijos en su regazo. «Es la parte más difícil de lo que estamos haciendo. Podría perder a mi marido. Podría perderme. Podría perder a mis hijos».

Al-Agba dijo que primero se dio cuenta de que necesitaría máscaras y vestidos N95 después de oír hablar de una muerte COVID-19 a unas 30 millas de distancia en Kirkland el mes pasado. Le pidió a su distribuidor que los ordenara, pero estaban agotados.

A principios de marzo, encontró una máscara N95 entre el equipo de pintura en un almacén. Pensó que podía reutilizar la máscara si la rociaba con un poco de alcohol isopropílico y también se protegía con guantes, gafas y una chaqueta en lugar de una bata. Así que eso es lo que hizo, visitando a pacientes sintomáticos en sus coches para reducir el riesgo de propagación del virus en su oficina y la necesidad de más equipo de protección para otros empleados.

Recientemente, comenzó a recibir donaciones de este tipo de equipo. Alguien dejó dos cajas de N95 en la puerta de su casa. Tres dentistas retirados dejaron suministros. Los pacientes le trajeron docenas de máscaras caseras. Al-Agba planea hacer que estos suministros duren, así que sigue examinando a los pacientes en los coches.

En la carta del 19 de marzo al Congreso, unos 50 médicos más describieron experiencias y temores similares para sus familias, con sus nombres excluidos para protegerlos de posibles represalias de los empleadores. Varios describieron tener pocas o ninguna máscara o batas. Dos dijeron que sus centros de salud dejaron de realizar pruebas para COVID-19 porque no hay suficiente equipo de protección para mantener a los trabajadores seguros. Uno describió la compra de máscaras N95 del Home Depot para distribuirlas a sus colegas; otro habló de la compra de gafas de seguridad de un sitio de construcción local.

«Los trabajadores sanitarios de todo el país siguen arriesgándose a la exposición, algunos que requieren cuarentena y otros enferman», dijo la carta. «Con las salas de emergencia y los hospitales funcionando a su vez en su capacidad, y a medida que la crisis se expande, también lo hace el riesgo para nuestros trabajadores sanitarios. Y con una escasez de EPP, ese riesgo es aún mayor».

Además de pedir al gobierno que libere toda la reserva de máscaras y otros equipos de protección, algunos de los cuales ya han sido enviados a los Estados, los médicos solicitaron que se repusiera con equipos de nueva fabricación que se dirigen a los trabajadores de la salud antes de las tiendas minoristas.

Pidieron a la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de los Estados Unidos que investigara la distribución de los suministros de existencias y recomendaron formas de garantizar que se distribuyan de la manera más eficiente posible. Dijeron que el sistema actual, que requiere solicitudes de las autoridades locales, estatales y territoriales, «puede crear retrasos que podrían causar un daño significativo a la salud y el bienestar del público en general».

En este punto, dijo Sabry, el gobierno federal no debería mantener ninguna parte de la reserva por un día lluvioso.

«Está lloviendo en los Estados Unidos en este momento», dijo. «¿Qué están esperando? ¿Qué tan malo tiene que llegar a ser?»

EE.UU. nunca gastó lo suficiente en reservas de emergencia, según ex gerentes

Un caché secreto de suministros médicos para salvar a los estadounidenses de desastres mortales durante años carecía de fondos para prepararse para una pandemia tan extendida como el coronavirus, dijo el ex gerente de la reserva a USA HOY.

Supervisado por un grupo de científicos, especialistas en enfermedades y otros en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, el Stockpile Nacional Estratégico alberga aproximadamente $8 mil millones en inventario para un rápido despliegue a cualquier parte del país en menos de 12 horas.

Pero su suministro inadecuado de ventiladores, máscaras respiratorias y otros equipos de protección personal dejará escasez crítica para los hospitales estadounidenses luchando para responder a la creciente pandemia del coronavirus.

El estado de Nueva York solicitó 30.000 ventiladores, y la ciudad de Nueva York sólo pidió 15.000 de ellos, así como 3 millones de máscaras N95. California ha solicitado 10.000 ventiladores y 20 millones de máscaras N95.

El arsenal tenía sólo 16.600 de las máquinas respiratorias y se estimaba que 12 millones de máscaras N95 al comienzo de la pandemia, no suficientes para esos dos estados, y mucho menos para el resto del país.

Año tras año, dicen los ex gerentes, se vieron obligados a elegir entre gastar su presupuesto anual, que durante los últimos seis años ha promediado $595 millones, en diversas amenazas como el ántrax, la gripe o el botulismo. Pero nunca podría prepararse adecuadamente para el tipo de evento masivo que ahora enferma a decenas de miles y mata a cientos.

La escasez de máscaras y otros suministros para la respuesta del coronavirus refleja un fracaso federal para prepararse para emergencias médicas, dijo Andrew Sole, miembro gerente de una empresa con participaciones en un productor de un medicamento antiviral para combatir la viruela. Sole está molesta ndo a la reserva no adquirió más de la medicación que cree que se necesita.

«Si COVID-19 nos dice algo, nos dice que no estamos firmemente preparados para cualquier brote biológico, intencional o de otro tipo», escribió Sole en un correo electrónico. «La creencia del gobierno de que simplemente puede ordenar más medicamentos en un brote potencial ha demostrado ser una pura locura en que les tomó semanas ordenar, producir y entregar millones de máscaras N95».

Los funcionarios de Salud y Servicios Humanos no respondieron a las solicitudes de comentarios a última hora del jueves.

Prioridades para el cambio de gasto en existencias basado en las percepciones de las amenazas actuales y su urgencia, dijo Deborah Levy, presidenta de epidemiología en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska, quien supervisó el arsenal como directora de división en funciones bajo los CDC en 2013-2014.

Cuanto más un evento de salud pública como el SRAS o la pandemia de gripe H1N1 retrocede a la historia, menos dinero va a responder a tales amenazas, dijo Levy.

Las decisiones de gasto son tomadas por un grupo de expertos en la Empresa de Contramedidas Médicas de Emergencia de Salud Pública de Salud Pública que incluyen Seguridad Nacional, los CDC y el Departamento de Defensa.

«Nunca hay suficiente dinero para todo», dijo Levy. «Tienes que decidir cuál es la amenaza, cuál es el costo, qué se puede negociar con las empresas».

El problema es doble, dijo Greg Burel, director de la reserva durante más de una década antes de retirarse en enero. La reserva tiene fondos limitados, y debe usarlos para comprar costosos tratamientos que no se fabrican en masa porque las aflicciones son tan raras.

Por ejemplo, sus antídotos botulismo tienen una vida útil corta y un uso limitado. A pesar de que estos brotes pueden ocurrir sólo una vez en una generación, como una intoxicación por botulismo de 2015 que enfermó a más de dos docenas de personas y mató a una en Ohio, si el almacén no los compra, no se producirán.

«Si dejamos de comprarlo, no se hará», dijo Burel. «Y si dejó de hacerse, no se puede volver a hacer instantáneamente si lo necesita.»

El presupuesto de la reserva alcanzó un máximo de $596 millones en 2010, luego cayó año tras año hasta alcanzar un mínimo de $477 millones en 2013. Gran parte de la financiación se restableció al año siguiente, pero el presupuesto se mantuvo plano en alrededor de $575 millones hasta 2018 – el mismo año fue transferido de los CDC a la Oficina del Subsecretario de Preparación y Respuesta.

La consignación presupuestaria para 2020 fue de 705 millones de dólares.

Pero el repositorio nunca fue diseñado para satisfacer todas las necesidades, dijeron Levy y Burel. Estaba destinado a servir como un plan de apoyo para que los funcionarios de salud estatales y locales capearas crisis esporádicas y, en particular, ataques terroristas, incluidos los biológicos, químicos o radiación.

«Hoy nos hemos encontrado en una tormenta perfecta en que vimos un corte inmediato del producto que venía de fuera de los Estados Unidos», dijo Burel, refiriéndose al equipo de protección personal que necesitaba críticamente, incluidas las máscaras N95.

«En segundo lugar, lo siguiente que sucedió es que había requisitos de sobretensión inmediatos en los que la gente intentaba abastecerse de este producto cuando comenzamos a escuchar sobre el coronavirus y los casos comenzaron a aparecer de antemano. Por lo tanto, eso estaba ejerciendo una presión adicional sobre el suministro limitado que se está haciendo en los Estados Unidos».

Los fabricantes estadounidenses comenzaron a recibir grandes pedidos de Asia a mediados de enero, dijo Dan Glucksman, director de asuntos públicos de la Asociación Internacional de Equipos de Seguridad. Debido a que tenían poco inventario en almacenes, rápidamente comenzaron a contratar y aumentar la producción con turnos triples.

Las empresas están sacando el producto tan rápido como pueden y no ha oído hablar de ninguna escasez de materiales, dijo. «Creo que la crisis bajo la que están sometidos es mantener una fuerza de tres turnos y, al mismo tiempo, asegurarse de que los propios trabajadores no reciban coronavirus».

En Bullen Ultrasonics, una empresa familiar en Eaton, Ohio, que produce obleas de vidrio para sensores de presión utilizados en ventiladores, los trabajadores se apresuran a tratar de hacerlos en dos semanas cuando normalmente toma ocho.

«El gobierno de los Estados Unidos ha acudido a nuestros clientes y ha dicho: ‘Necesitamos que aumente la producción. Todo lo que tengas lo tomarías'», dijo el presidente de la compañía Tim Beatty.

La compañía anticipó que la escasez de ventiladores podría estar avecinando hace unos meses, dijo, y fue capaz de abastecerse de los suministros que necesitaba de antemano.

Pero la Asociación Internacional de Equipos de Seguridad comenzó a advertir a los gerentes de reservas de una escasez de máscaras en 2009, dijo Glucksman. Cuando preguntaba año tras año, dijo: «La respuesta fue: ‘Estamos estudiando esto. Estamos evaluando eso. Y, por supuesto, ahora sabemos que nunca lo hicieron»

La reserva recibió fondos especiales para comprar máscaras respiratorias N95 antes de la pandemia de gripe de 2009. Distribuyó 85 millones de ellos, según Shirley Mabry, jefa de la rama logística de la División de Stockpile Saqueo Estratégico, en una presentación de 2015.

Pero, después, nunca repuso completamente su suministro.

«Una vez que lo usamos», dijo Burel, «el dinero no estaba allí para recomprarlo».

Negocio de Peoria haciendo whisky, ginebra, vodka y desinfectante de manos

Antes de vender su primera inyección comercial de whisky artesanal, ginebra o vodka, el destilador Chris Ober planea regalar un par de miles de galones de desinfectante de manos caseros.

«No es como vi empezar en el negocio», dijo Ober el jueves. «Pero obviamente estamos ayudando a satisfacer una necesidad en este momento.»

El negocio es Black Band Distillers, una destilería, bar y restaurante de pequeño lote que el propietario Ober espera que esté listo para abrir cuando el pedido de estancia en casa COVID-19 y el cierre de negocios se levanten en Illinois. Siempre que eso pueda ser.

Ober recientemente hizo caso al llamado de la Oficina Federal de Impuestos al Alcohol y el Tabaco y al Comercio de los destiladores de la nación para considerar la producción de desinfectante de manos a partir del alcohol destilado que es el material base de los productos que hacen para que la gente bebe.

Hay una escasez nacional de desinfectante de manos, ¿has estado en una historia de comestibles últimamente? — que es un producto crítico para matar virus necesario para ayudar a frenar la propagación del coronavirus entre los seres humanos. La semana pasada, la oficina renunció a algunos de sus requisitos de permisos de producción de alcohol para permitir que los destiladores de la nación conviertan su maquinaria para hacer desinfectante de manos.

«Nos han permitido producir usando una de las dos recetas que han puesto ahí fuera», dijo Ober. «Es muy simple y directo.»

Es una mezcla de maíz o azúcar y una cepa de levadura de alta resistencia que no se utiliza normalmente en la destilación de licores consumibles. La mezcla se destila dos veces, o se hierve, para elevar su propiedad a 65% alcohol o 140 a prueba, el estándar para el desinfectante de manos.

Añade glicerina.

Luego un poco de peróxido de hidrógeno.

Y voila…

Desinfectante de manos por lotes pequeño. De moda y práctico. Incoloro y sin olor.

El proceso comenzó el jueves por la noche. Ober planeó hacer un lote inicial de 1.000 galones, y si queda una demanda local, está preparado para hacer 2,000 galones más. Una agencia local sin fines de lucro tiene un pedido permanente para el producto que se empaquetará en recipientes de plástico similares a una botella de lejía de un galón. Está buscando ayuda con el costo de las materias primas, pero está regalando el producto terminado a aquellos que más lo necesitan.

«Esperemos que no podamos hacerlo con una gran pérdida y luego proporcionarlo gratis», dijo.

Black Band no es el único negocio local que se ha diversificado en el mercado de desinfectantes de manos. Farmacia Preckshot en el centro comercial Junction City en Peoria ha estado haciendo y vendiendo su propia mezcla de las cosas para un par de semanas.

Actualizaciones en vivo del coronavirus: Trump firma un paquete de ayuda de $2T; Boris Johnson da positivo; Alcaldes de EE.UU. reportan escasez de suministros

Un paquete bipartidista de ayuda de 2 billones de dólares fue aprobado por la Cámara de Representantes y firmado por el presidente Donald Trump el viernes.

El estímulo proporciona $1,200 a la mayoría de los estadounidenses junto con fondos para pequeñas empresas y seguro de desempleo.

Mientras tanto, Nueva York siguió viendo un repunte de las muertes e Italia reportó 919 muertes en 24 horas, el día más mortífero desde que el brote de coronavirus comenzó hace tres meses en China.

En otras noticias, Estados Unidos se convirtió en el líder mundial en casos y el primer ministro británico Boris Johnson dio positivo por el coronavirus a medida que continúa la pandemia COVID-19.

Estados Unidos contó más de 97.000 casos de coronavirus el viernes, con al menos 1.400 muertes, según el panel de datos de la Universidad Johns Hopkins. Se esperan más confirmaciones a medida que los Estados Unidos aumentan las pruebas. Se sabe que más de 586.000 personas han sido infectadas en todo el mundo y aproximadamente 26.000 han muerto.

Votos de la Cámara aprobará paquete de alivio de 2 billones de dólares

La Cámara votó a favor de aprobar un paquete de alivio de coronavirus de 2 billones de dólares, el proyecto de ley de ayuda de emergencia más grande de la historia, que ofrecerá cheques de 1.200 dólares a los estadounidenses, amplios beneficios de desempleo para los que no tienen trabajo y alivio financiero para las empresas y la atención de la salud la industria más afectada por el empeoramiento de la crisis.

Trump firmó la medida ,el mayor estímulo en la historia de Estados Unidos- en la Oficina Oval horas después de que fuera aprobada por la Cámara de Representantes, una aprobación inusualmente rápida que subrayó las terribles advertencias de una recesión cuando las empresas comenzaron a despedir a los trabajadores y a Estados Unidos. consumidores acurrucados en sus hogares para evitar la propagación del virus.

«Quiero agradecer a los demócratas y republicanos por reunirse y poner a Estados Unidos en primer lugar», dijo Trump en la firma.

Mientras que la firma del presidente puso fin al esfuerzo legislativo en Capitol Hill, marcó un comienzo en el trabajo del gobierno que gestiona la crisis. Ahora la administración Trump debe bombear rápidamente cientos de miles de millones de dólares en la economía en forma de pagos directos, préstamos y subvenciones a industrias más afectadas como las aerolíneas

El voto de la Cámara de Servicios permite que el proyecto de ley se dirija al escritorio del presidente Donald Trump para su aprobación final. Trump ha señalado que firmará el proyecto de ley.

La votación se produce un día después de que Estados Unidos alcanzara dos hitos sombríos, convirtiéndose en el país con más casos de coronavirus en el mundo e reportando un récord de 3,28 millones de trabajadores que solicitaron beneficios de desempleo en una semana, el número más alto de la historia desde la historia El Departamento de Trabajo comenzó a rastrear datos en 1967.

– Christal Hayes

El número de muertos por coronavirus aumenta en Italia

Italia sufrió el día más mortífero desde que comenzó el brote de coronavirus hace tres meses en China, cuando el número de muertes saltó de 919 personas en 24 horas.

El país tiene el número más alto de muertes de cualquier país, con 9.134 víctimas mortales, según el Departamento de Protección Civil de Italia. La nación también superó a China el viernes para ocupar el segundo lugar detrás de los Estados Unidos con más infecciones: 86.498 casos.

China registró su cifra más alta de 150 muertos en un día el 23 de febrero, según su Comisión Nacional de Salud.

Las autoridades italianas han estado esperando que las agresivas medidas de encierro adoptadas en el país hace más de dos semanas comenzaran a producir resultados concluyentes. Pero los datos han sido mixtos, con el número de muertes y nuevas infecciones cada día esta semana fluctuando.

– Kim Hjelmgaard

Los alcaldes reportan escasez aguda de máscaras faciales, kits de prueba, ventiladores

Una encuesta no partidista de alcaldes estadounidenses encontró un número abrumador que dijo que no tenían un suministro adecuado de máscaras faciales para sus socorristas y personal médico ni suficientes kits de prueba de coronavirus.

La encuesta realizada por la Conferencia de Alcaldes de los Estados Unidos entre el viernes pasado y el martes involucró a 213 ciudades en 41 estados y Puerto Rico, que van desde pueblos de 2.000 personas a 3.8 millones.

Entre los alcaldes que respondieron, más del 90% señaló la falta de máscaras faciales y kits de prueba, mientras que el 85% dijo que no tiene suficientes ventiladores para sus hospitales.

En otras categorías, el 88% dijo que no tenía un suministro adecuado de equipo de protección personal (EPP) que no fuera máscaras faciales para proteger a la policía, bomberos, servicios médicos de emergencia y personal médico.

La encuesta encontró que las ciudades necesitaban acumulativamente 5 millones de máscaras faciales, 4 millones de artículos de Epi, 9 millones de kits de prueba y 139.000 ventiladores.

Nueva York para mantener las escuelas cerradas aunque el 15 de abril

Nueva York mantendrá todas las escuelas cerradas hasta al menos el 15 de abril mientras el estado continúa luchando contra la propagación del nuevo coronavirus, anunció el viernes el gobernador Andrew Cuomo.

Cuomo dijo que mantener las escuelas cerradas es la decisión prudente, ya que el número de casos de coronavirus sigue aumentando en Nueva York. Anteriormente, Cuomo había cerrado escuelas hasta el 1 de abril.

Nueva York sigue siendo un epicentro del brote, reportando casi 40.000 casos y 365 muertes.

– Jon Campbell

El primer ministro británico Boris Johnson da positivo por virus

El primer ministro británico Boris Johnson se convirtió en el primer líder mundial en dar positivo por coronavirus el viernes. Johnson confirmó la infección él mismo en su cuenta oficial de Twitter.

Johnson, de 55 años, dijo que desarrolló síntomas leves en las últimas 24 horas.

«Ahora me estoy autoaismando, pero seguiré liderando la respuesta del gobierno a través de videoconferencia mientras luchamos contra este virus», dijo.

El príncipe Carlos, hijo de la reina Isabel II y heredero al trono británico, dio positivo por el coronavirus esta semana y se autoaislaba en Escocia, según su oficina. Sólo mostró síntomas leves, dijo su oficina.

– Kim Hjelmgaard

38 infectados dentro de una de las cárceles más grandes de Estados Unidos

Se ha confirmado que decenas de personas están infectadas en la cárcel del condado de Cook, en Illinois, que cuenta con más de 5.000 personas encarceladas en un día determinado.

Al menos 38 detenidos han dado positivo, y seis han dado negativo, según la Oficina del Sheriff del Condado de Cook. Otras 123 pruebas estaban pendientes a partir del viernes por la tarde. Al menos seis empleados han dado positivo, pero la oficina del sheriff no dijo inmediatamente cuántas pruebas de empleados estaban pendientes o negativas.

En medio del temor por el creciente diferencial dentro de la cárcel, el Fondo de Bonos Comunitarios de Chicago, una organización que recauda dinero para pagar bonos, está trabajando con otros grupos para pagar más de $120,000 en bonos para liberar a más de 20 personas del encarcelamiento previo al juicio.

La cárcel del condado de Cook está en procesamiento de liberar y examinar a los acusados no violentos y previos al juicio que son mayores o tienen condiciones preexistentes.

Más de 1.900 personas han dado positivo por el virus en el condado de Cook.

– Grace Hauck

Retiro de acciones tras oleada de 3 días

Las acciones de Estados Unidos retrocedieron el viernes después de tres días consecutivos de ganancias cuando un enorme paquete de alivio del coronavirus para la economía estadounidense se dirigía a la aprobación del Congreso.

El promedio industrial Dow Jones desplomó 800 puntos, ya que Estados Unidos eclipsó a China como líder mundial en casos de virus. El promedio de blue-chip ha reunido 21% en los últimos tres días, su mayor ganancia en ese lapso desde 1931. Hacia el viernes, el Dow estuvo en camino para su mejor semana en casi 90 años. Los 500 de The Standard & Poor’s cayeron un 3%.

Los comerciantes dicen que la aprobación pendiente de una ley de estímulo fiscal de 2 billones de dólares ha ayudado a impulsar las ganancias porcentuales de dos dígitos del mercado de valores esta semana. El Congreso y la Reserva Federal han prometido una asombrosa cantidad de ayuda para la economía y los mercados, con la esperanza de apoyarlos a medida que la pandemia cierra más negocios cada día.

– Jessica Menton

Trump cuestiona la oferta de Cuomo por ventiladores de 30K

El presidente Donald Trump cuestionó el llamamiento del gobernador de Nueva York Andrew Cuomo de 30.000 ventiladores para satisfacer una oleada esperada de pacientes en las próximas semanas.

«No creo que necesites 40.000 o 30.000 ventiladores», dijo Trump al presentador de Fox News Sean Hannity el jueves. «A veces vas a los principales hospitales, tendrán dos ventiladores. Y ahora de repente están diciendo: ‘¿Podemos pedir 30.000 ventiladores?'»

Cuomo ha dicho que necesita 30.000 de las máquinas «como mínimo» para cumplir con el pico del brote en su estado en un par de semanas.

Nueva York, que tenía 39.140 casos confirmados de coronavirus y 461 muertes a partir del viernes, ha estado en el epicentro de la crisis en los Estados Unidos.

El estado tiene sólo unos 4.000 respiradores, que son necesarios para ayudar a los pacientes a respirar mientras luchan contra un virus que ataca los sistemas respiratorios. Cuomo dijo que el estado está convirtiendo algunas máquinas de anestesia en ventiladores y añadiendo un segundo tubo a algunos ventiladores.

La tasa de mortalidad se eleva en Nueva Orleans; ciudad podría convertirse en el próximo epicentro

El número de casos conocidos de coronavirus en Luisiana aumentó a más de 2.300 el jueves, un aumento de 510 casos desde el miércoles y un total de 83 muertes, según el Departamento de Salud de Louisiana. Casi la mitad de los casos de Luisiana, 997, procedían de Nueva Orleans.

Throngs of juerbo puede haber traído el coronavirus a Nueva Orleans durante las celebraciones del Mardi Gras.

Pero la tasa de pobreza de la ciudad, la falta de atención médica y viviendas asequibles, junto con las altas tasas de residentes con condiciones médicas preexistentes, pueden estar impulsando su crecimiento explosivo y podrían convertirlo en el próximo epicentro estadounidense del brote.

La ciudad informó el jueves que un adolescente de 17 años murió después de contraer el virus, con lo que el reportajo de muerte de la ciudad ascendió a 46 — más de la mitad del recuento total de muertes del estado.

El Director de Seguridad Nacional de Nueva Orleans, Collin Arnold, dijo que la capacidad del hospital en la región de Nueva Orleans está disminuyendo y la ciudad necesitará camas hospitalarias adicionales en cuestión de semanas.

– Rick Jervis, Maria Clark y Lorenzo Reyes

Registro 3.3M Estadounidenses solicitan beneficios por desempleo en medio del coronavirus

El número de estadounidenses que presentaron solicitudes iniciales de beneficios de desempleo se retiró casi doce veces a un récord de 3,3 millones la semana pasada, dijo el Departamento de Trabajo, ofreciendo la evidencia más vívida hasta la fecha del daño generalizado del coronavirus a la economía. El total estaba muy por encima de los 1,5 millones de reclamaciones que los economistas habían pronosticado, según la mediana de la estimación de los encuestados por Bloomberg.

La pandemia ha puesto en marcha el cierre más abrupto de la economía de la historia. Muchos restaurantes, tiendas, cines, estadios deportivos y otros lugares de reunión se vieron obligados a cerrar sus puertas o reducir el servicio, y despedir al personal.

– Paul Davidson

Tres niños migrantes bajo custodia estadounidense en Nueva York dan positivo para COVID-19

Tres niños menores no acompañados bajo custodia estadounidense en Nueva York han dado positivo para el coronavirus, dijeron funcionarios el jueves.

Los niños, cuyas edades y nacionalidades no fueron liberados, están bajo la custodia de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR), una agencia dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. La oficina es responsable de la vivienda de menores migrantes.

La agencia dijo que está haciendo una evaluación de los niños y no los liberará de las instalaciones de los proveedores de atención médica de Nueva York. Ha dejado de colocar a niños menores no acompañados en los estados de California, Nueva York y Washington, que han sido los más afectados por el coronavirus. Con más de 30.000 casos en Nueva York, el estado se ha convertido en el epicentro de la epidemia de coronavirus en los Estados Unidos.

– Monsy Alvarado, Bergen Record

¿Florida será la próxima Nueva York?

Florida ha sido incendiada después de que sus playas permanecieron atascadas con spring breakers la semana pasada, y el gobernador Ron DeSantis ha ignorado los llamamientos para emitir un orden de refugio en el lugar en todo el estado.

Eso puede contribuir a que el estado se convierta en el siguiente punto caliente para COVID-19, una posibilidad escalofriante teniendo en cuenta que los ancianos son los más propensos a morir por la enfermedad y Florida es el hogar de casi cuatro millones de personas de 65 años o más, el segundo número más alto en los Estados Unidos. detrás de California.

Hospitales y médicos de todo el estado dicen que todavía no tienen casi suficientes kits de pruebas y no pueden obtener los que han analizado lo suficientemente rápido, haciéndose eco de las quejas de funcionarios de salud estatales en todo el país. Los funcionarios de salud han completado 27.000 pruebas hasta ahora en Florida, mientras que Nueva York está haciendo más de 18.000 pruebas al día.

– Alan Gómez

4 pasajeros de edad avanzada han muerto en línea de cruceros atascadas frente a Panamá

Cuatro pasajeros de edad avanzada han muerto a bordo de la MS Zaandam de Holanda América, que está anclada frente a Panamá debido a la pandemia de coronavirus.

Dos personas a bordo del barco han dado positivo para coronavirus y 138 se han quejado de síntomas similares a los de la gripe, que son similares a los síntomas del coronavirus.

Debido a las regulaciones de privacidad, Holland America Line dijo que no podía revelar si los cuatro pasajeros fallecidos habían reportado síntomas de coronavirus.

Los enfermos que aún están a bordo del barco incluyen 53 pasajeros y 85 tripulantes. Hay 305 estadounidenses a bordo del MS Zaamda, que transporta 1.243 pasajeros y 586 miembros de la tripulación.

El barco no tenía pruebas de coronavirus hasta el jueves por la noche cuando se retiró con el MS Rotterdam de Holland America para suministros adicionales y personal médico.

Los barcos recibieron permiso para anclar frente a las costas de Panamá para transferir suministros y pasajeros. Sin embargo, el plan de desembarque aún no está finalizado.

Holland America Line, junto con las principales líneas de cruceros de todo el mundo, anunció que suspendería las operaciones de cruceros durante al menos 30 días y terminaría sus cruceros en curso. Pero a algunos barcos se les han negado los puertos y permanecen atascados en el mar.

Las mujeres de Galesburg entregaron 130 máscaras y contando

Todos los profesionales de la salud en primera línea dependen de máscaras médicas. Pero un grupo de mujeres galesburgos son los héroes detrás de esas máscaras, al menos la fabricación de ellas, ya que ha surgido una escasez durante la pandemia del coronavirus.

Judy Singer vio la necesidad de máscaras médicas y alistó la ayuda de algunos de sus amigos. «Coser muchos más amigos» es ahora ocho miembros fuertes y colectivamente ha entregado más de 130 máscaras a los trabajadores de la salud de galesburgo.

La primera llamada de La cantante en Facebook decía: «Hola a mis amigos de costura de Facebook. Me sentí tan desesperanzado acerca de esta situación y luego vi que los médicos y enfermeras estaban en necesidad de máscaras … así que puedo coser.

La llamada de Singer ha sido Kathy Owen, Marcia Bullis, Chris Dokolasa, Cathy Theobald, Cindy Alverado, Michele Archer, Mary Peters y Roxanne Green.

«En los primeros días, tenía siete damas que se ofrecieron para ayudar a coser las máscaras», dijo Singer. «Compré suficiente tela y elástico para hacer aproximadamente 160 máscaras. Usamos un patrón que había visto en línea. Me gustaría cortar la tela y elástico para 20 máscaras y colgarlos en mi puerta trasera y las damas vendrían a recoger una bolsa, coser las máscaras y traerlas de vuelta a mí cuando termine, luego me los entregaría a los hogares de ancianos/ instalaciones de vida asistida.

«Algunas de las costureras tenían sus propias telas y elásticos. Se tarda aproximadamente 10 minutos en coser cada máscara.»

Después de que las 130 máscaras iniciales fueron entregadas en la primera semana, Singer dijo: «Ahora estamos trabajando en un pedido de 150 máscaras para el Hospital Cottage y esperamos tener ese pedido lleno para la próxima semana.

«No habría sido capaz de hacer esto sin la ayuda de estas maravillosas damas. Ha sido un privilegio servir a esta necesidad de la comunidad.

«Hemos tenido varias personas que se han presentado para donar telas y elásticos, incluyendo Tim Holmes de The Performing Arts, y Wynne Clark ha donado máscaras cosidas».

Singer agregó: «También un gran grito a Alicia Empson, una gerente de JoAnn Fabrics junto con Dotti Bettis y varios otros que han hecho y entregado más de 1,400 máscaras a nuestra comunidad.»

Dokolasa, una profesora de arte y artista local de Galesburg High School, estaba más que dispuesta a responder al llamado a la acción de Singer.

«Tengo una máquina de coser y me gusta coser, así que estaba feliz de ayudar», dijo Dokolass. «Estas máscaras tienen sentido ya que pueden ser lavadas, desinfectadas y reutilizadas. Tienen que ser mejores que nada si los hogares de ancianos y los cuidadores han acortado o agotado los suministros.

«Estamos justo en el comienzo de esta crisis y no sabemos a dónde va esto. Me alegro de que no hayamos confirmado ningún caso hasta ahora en el condado de Knox, pero no sabemos si eso cambiará. Siento que al menos con estas máscaras extra nos estamos preparando antes de tiempo y podrían salvar una vida en el camino».

Dokolasa dijo que las máscaras son muy bien recibidas por los trabajadores de la salud.

«Pude dejar máscaras a Courtyard Estates en Knoxville y estaban muy agradecidas», dijo. «Los cuidadores de ese centro eran muy buenos para mi madre cuando ella era residente allí. Me hizo sentir bien que de alguna manera pequeña pudiera hacer algo por ellos a cambio.

«Todos deberíamos estar muy agradecidos por todos los cuidadores y el personal médico que son los verdaderos soldados y héroes en esta crisis sin precedentes. Por favor, guárdelos a ellos y a todos los que están todavía trabajando en el público tratando de ayudar a los demás a superar esto en su corazón y oraciones».

A medida que las ofrendas disminuyen, las iglesias temen por su futuro

A medida que los servicios de adoración en persona se cancelan o reducen en medio del brote de coronavirus, algunas iglesias en los Estados Unidos se están acosando para una dolorosa caída de las contribuciones semanales y posibles recortes en los programas y el personal.

Un líder de la iglesia, el obispo Paul Egensteiner, de la Iglesia Evangélica Luterana en el Sínodo Metropolitano de Nueva York de Estados Unidos, dijo que algunas de las 190 iglesias de su región eran poco probables que sobrevivieran debido a un golpe financiero de dos puntas. Sus ofertas están disminuyendo, y están perdiendo ingresos de los inquilinos, tales como preescolares que ya no pueden permitirse el lujo de alquilar lugares de la iglesia.

«Por mucho que me gustaría ayudarlos, las reservas de todos están teniendo un éxito debido al mercado de valores», dijo Egensteiner.

En Friendship Baptist Church en Baltimore, una congregación mayoritariamente afroamericana de unos 1.100, el reverendo Alvin Gwynn Sr. frenó la tendencia de cancelación al mantener los servicios el domingo pasado. Pero la asistencia bajó en alrededor del 50%, y Gwynn dijo que la oferta del día obtuvo alrededor de $5,000 en comparación con una ingesta normal de alrededor de $15,000.

«Se reduce a nuestro ministerio», dijo. «Si esto sigue así, no podemos financiar todo nuestro alcance para ayudar a otras personas».

Hubo un resultado más brillante en la Iglesia de la Resurrección, una gran congregación de la Iglesia Metodista Unida que opera en cinco lugares en el área de Kansas City.

Cathy Bien, directora de comunicaciones de la iglesia, dijo que unas 25.700 personas entraron al inicio para unirse a la adoración en línea el domingo pasado después de que se cancelaran los servicios en persona. Eso en comparación con la participación dominical normal de 14.000 fieles, 8.000 en persona y 6.000 en línea.

«Nos voló la mente», dijo Bien. «Venían de todas partes del país, muchos metodistas de otras iglesias».

La gran participación no se tradujo en una ofrenda más grande de lo normal, aunque la iglesia todavía está procesando cheques que fueron enviados por algunos de los fieles, dijo Bien. Expresó su esperanza de que el apoyo financiero se mantuviera sólido a medida que la iglesia insiste en la necesidad de reforzar las despensas de alimentos y otros programas comunitarios frente a COVID-19.

En Trinity Presbyterian Church en Charlottesville, Virginia, giving fue modestamente el fin de semana pasado cuando la iglesia canceló la adoración en persona y puso el servicio disponible en línea.

El pastor, Walter Kim, dijo que algunos de sus aproximadamente 1.000 congregantes se han acostumbrado a la donación en línea en los últimos años, pero muchos fieles todavía dan en persona en los servicios, una opción no disponible por ahora.

«Les pediremos que se registren (para dar en línea) o que envíeun un cheque por correo», dijo Kim. Instará a los congregantes a reforzar el «fondo de misericordia» de la iglesia para su uso ayudando a los miembros duros de la comunidad a medida que se multiplican las pérdidas de empleo.

Además de sus deberes pastorales, Kim es presidente de la Asociación Nacional de Evangélicos, que representa a más de 45.000 iglesias evangélicas. La NAE co-organizará una cumbre digital de dos días la próxima semana con videos de líderes eclesiásticos que aconsejan a otros pastores en todo el país cómo responder de manera creativa y efectiva al brote de virus.

El coanfitrión es el Instituto de Desastres Humanitarios en Wheaton College en Illinois, que ya ha ofrecido recursos a las iglesias en respuesta a COVID-19.

«Se van a lograr algunos cambios», dijo Kim. «La iglesia es una institución muy creativa. Al final encontrará maneras de cumplir su misión».

En el oeste de Massachusetts, la Diócesis Católica Romana de Springfield ha cancelado indefinidamente todas las misas públicas, y recientemente ha rescindido el permiso para que los feligreses oren individualmente en sus iglesias.

Las misas funerarias todavía estaban permitidas con una asistencia máxima de 25; la diócesis dijo que los tiempos de esas Misas no debían ser compartidos en los medios de comunicación,

«La falta de acceso a las iglesias y a la Eucaristía es particularmente difícil para muchos feligreses mayores cuya rutina diaria completa se construye en torno a levantarse, salir de la casa y ir a la Misa», dijo el reverendo Mark Stelzer, quien ha servido en la diócesis como párroco y capellán de la universidad.

El reverendo William Tourigny, pastor de la Iglesia Ste. Rose de Lima en Chicopee, Massachusetts, dijo que su parroquia tenía una base financiera sólida y esperaba que pudiera mantener todos los programas y la nómina del personal por el momento.

«Para las comunidades más pequeñas basadas en la fe con pocos o ningún fondo reservado, habrá que tomar decisiones difíciles», dijo.

Joe Wright, director ejecutivo de Bivocational and Small Church Leadership Network en Nashville, dijo que muchos pastores de la red han estado manteniendo servicios regulares en persona, mientras monitorean la propagación del virus.

«Una vez que el coronavirus sube al nivel donde comienza a golpear a grupos más pequeños, entonces veremos incluso a los grupos más pequeños retroceder y buscar maneras de reunirse, probablemente electrónicamente», dijo.

Cuando eso suceda, dijo Wright, la donación financiera dependerá de la iglesia, especialmente de la edad de las congregaciones.

«Algunas iglesias con congregaciones mayores no dan electrónicamente por lo que la transición a eso será un poco más difícil», dijo.

Ron Klassen, director ejecutivo de la Asociación Misionera del Hogar Rural, dijo que es demasiado pronto para decir cómo las iglesias rurales que representa están siendo afectadas.

«Mi sensación es que en el pasado, la gente se levanta y, si acaso, la donación podría aumentar», dijo. «La gente va a dar. Cuidarán de su iglesia y de su comunidad».

En Baltimore, al pastor Gwynn le preocupa que las tensiones aumenten más allá del punto en que los programas de divulgación de la iglesia pueden ayudar.

«Con toda la incertidumbre, me temo que esto podría convertirse en anarquía», dijo. «No todo el mundo es paciente. No la ley de todo el mundo perdurable.

Incluso imaginó la posibilidad de una estampida hacia los bienes que se doled out después de la campaña anual de comida de la iglesia.

«Mi mayor temor en este momento es lo que está pasando con las mentes de nuestra gente», dijo Gwynn. «¿Cuánto tiempo podemos mantenerlos unidos?»

Knox Co. informa primer caso de COVID

El condado de Knox reportó su primer caso positivo de enfermedad coronavirus el viernes. El sujeto en cuestión es un hombre de unos 50 años.

Los casos confirmados de coronavirus de Illinois aumentaron en 488 viernes, incluyendo ocho muertes. Otro condado vecino también está reportando su primer caso.

El condado de Henry informó de su primer caso, junto con los condados de Bureau y Iroquois. El recuento total de casos ha alcanzado ya 3.026 en Illinois, incluyendo 34 muertes, en 40 condados.

Según el panel de mando unificado COVID del condado de Knox, donde se publican los resultados de las pruebas, se habían dado 28 pruebas en el condado de Knox a partir del viernes por la noche. No había nado pruebas para el virus, 22 habían sido negativas y seis pruebas estaban pendientes. Es probable que estas cifras se cambien pronto para dar cuenta de este caso positivo.

El Comando Unificado del Condado de Knox animó a los residentes a seguir las pautas de distanciamiento social al permanecer a seis pies o más de los demás; quedarse en casa a menos que sea necesario para el trabajo o los suministros; y lavarse las manos regularmente.

«El Departamento de Salud del Condado de Knox está siguiendo todas las pautas establecidas por los CDC y el IDPH y tomando todas las precauciones necesarias con este caso. El personal está trabajando para identificar, investigar y monitorear activamente a las personas que estaban en estrecho contacto con el paciente», dijo Michele Gabriel, administradorde de salud pública de la KCHD, en un comunicado de prensa sobre este caso confirmado. «Entendemos que este desarrollo causa mayor preocupación; sin embargo, la salud y la seguridad de nuestros residentes es nuestra máxima prioridad».

Habrá una conferencia de prensa del Comando de Operaciones de Emergencia del Condado de Knox a las 10 a.m. del sábado en las Cámaras del Ayuntamiento de Galesburg. Se invita a los miembros de los medios de comunicación a asistir, pero la conferencia de prensa se cerrará al público.

Los residentes pueden participar observando de forma remota en Public Comcast Channel 7 o en línea a través del sitio web de la ciudad de Galesburg www.ci.galesburg.il.us a través de tableta o teléfono celular.

Los miembros del Comando de Operaciones de Emergencia incluyen «representantes del Distrito Escolar 205 de la Unidad Comunitaria, KnoxCounty, Ciudad de Galesburg, Departamento de Salud del Condado de Knox, Servicio de Ambulancias de Hospitales Galesburg, Galesburg Cottage Hospital, OSF Healthcare, Oficina Regional de Educación, y otros.»

Esfuerzos del censo desafiados por COVID-19

Como tantas otras cosas, la recopilación regular de información censal para el conteo nacional a una vez en 10 años se ha hecho más difícil debido a la lucha contra la propagación de COVID-19.

Algunos plazos han cambiado, pero debido a que muchos viajes en el escrutinio, incluidos los reembolsos federales a las ciudades, los funcionarios estatales y locales todavía están trabajando para asegurarse de que la gente sea contada.

«Es extremadamente importante que todo el mundo sepa lo importante que es contarse en el Censo de 2020», dijo Patrick Laughlin, portavoz del Departamento de Servicios Humanos de Illinois, que está ayudando a promover el censo federal. «Completar el censo asegurará que los inillinoisnos obtengan representación y fondos federales para las cosas críticas como carreteras, hospitales, escuelas y estaciones de bomberos. A la luz de COVID-19, animamos a todos los que puedan a completar el censo en línea en www.my2020census.gov, o llamando al 844-330-2020.

A partir del 12 de marzo, los hogares de todo el país recibieron invitaciones para responder al cuestionario del censo en el sitio web o por teléfono.

Val Yazell, director de la oficina de planificación y desarrollo económico de la ciudad de Springfield, también dirige un «comité de conteo completo» local de líderes gubernamentales y comunitarios que tratan de conseguir que todos participen.

«Por suerte … hemos tenido mucho alcance», dijo Yazell, antes de que el virus causara el cierre de muchas instalaciones y la orden de estancia en casa del estado, que se extiende al menos hasta el 7 de abril. Dijo que había un domingo de censo en las iglesias hace unas semanas, donde se alentaba a las casas de culto a proporcionar información en los boletines y en otros lugares. También hubo un almuerzo en el refugio de Manos Auxiliares, donde Yazell dijo que ella y cinco o seis voluntarios hablaron con la gente sobre el proceso.

Yazell dijo que fue capaz de dar varias presentaciones sobre el censo, y su comité también obtuvo información a través de las escuelas.

«El Distrito 186 ha sido un gran socio», dijo.

Pero ella dijo que otros planes, como tener computadoras disponibles en «espacios censales seguros», incluyendo la biblioteca de la ciudad han pasado por el camino con los edificios cerrados.

En la Universidad de Illinois Springfield, las clases se están enseñando de forma remota, pero muchos estudiantes ya no están en los dormitorios del campus, casas adosadas o apartamentos. UIS incluirá a los estudiantes en el escrutinio que proporcionan a la Oficina del Censo, dijo el portavoz de UIS Derek Schnapp. Y a los estudiantes se les dice que incluso si están fuera del campus el día oficial del Censo, el 1 de abril —deben reportar su residencia como donde viven y duermen la mayor parte del tiempo— en la escuela.

A nivel nacional, se han producido cambios provisionales en los plazos, que están sujetos a un ajuste adicional, debido a COVID-19.

Se recomienda encarecidamente a las personas que respondan en línea, aunque los cuestionarios se pueden completar por teléfono o correo. La Oficina del Censo esperaba que la gente respondiera antes del 31 de julio, pero debido al virus el 14 de agosto es la nueva fecha.

La asistencia en persona del personal del censo y las visitas domiciliarias también se han retrasado hasta al menos mediados de mayo.

Hasta ahora, la tasa de auto-respuesta —aquellos que han llenado el formulario ellos mismos en línea, por teléfono o por correo— se sitúa en poco más del 29%, según los datos del Censo proporcionados en línea. A partir del jueves, el condado de Knox está viendo una tasa de 37.5%, mientras que la tasa del Condado de Warren es 43.4%. La tasa de Galesburg es del 39,1%, mientras que Monmouth es del 45,4%.

El cuestionario tarda unos 10 minutos en completarse. La información se utiliza para producir estadísticas. A la Oficina del Censo no se le permite dar a conocer públicamente las respuestas individuales de una manera que pueda identificar un hogar.

Yazell dijo que todavía está trabajando con el comité de conde para dar la voz, y que usará más redes sociales para informar a la gente sobre el proceso.

COVID-19 ha causado «absolutamente» problemas, dijo. «Sólo ha causado desafíos para asegurarnos de que podamos sacar el mensaje».

Galesburg se reúne detrás de restaurantes durante el cierre

Los restaurantes de Galesburg han adoptado diferentes enfoques sobre las restricciones que el gobierno de Illinois les impuso la semana pasada como resultado del brote de coronavirus. Pero la mayoría de ellos tienen dos cosas en común: se están adaptando como nunca antes, y están impresionados por el apoyo de la comunidad.

Algunos restaurantes decidieron no abrir en absoluto. Otros ofrecen o han ofrecido servicios para llevar, entrega y recogida en la acera, de acuerdo con el mandato estatal de no permitir comer en el interior.

No es de extrañar que los restaurantes con operaciones de autoplazo, entrega y realización ya establecidas se hayan enfrentado a una transición más fluida. Es todo un cambio, sin embargo, para los restaurantes que dependen predominantemente de la cena sit-down.

«Estamos ahí dentro», dijo Mike Bond, quien junto con Johan Ewalt ha sido propietario y operado de Café Asado Fresco de Innkeeper durante 21 años. «Somos afortunados en que tenemos un drive-thru y hemos hecho llevar a cabo. Eso ha sido un ahorro de juego para nosotros. No tuvimos que cambiar de marcha para ofrecer eso como algunos lugares han tenido que hacer».

El dueño de Pizza House, Dewayne Sperlin, encuentra su negocio en una situación similar.

«Lo estamos haciendo bien», dijo Sperlin, quien ha sido dueño de Pizza House durante 20 años. «Mientras otros están realmente luchando, estamos sobreviviendo. Pero estamos listos para llevar a cabo y entregar. Nuestra tasa de entrega es aproximadamente la misma que antes. Pero nuestros carryouts están muy arriba, probablemente un 30%».

Sperlin dijo que ha sido capaz de mantener a todos sus conductores de reparto empleados, pero sus tres servidores tomaron desapercibidos voluntarios.

«Afortunadamente, nuestras tres camareras están establecidas en la vida y deberían estar bien», dijo Sperlin. «Pero el próximo día de pago, vamos a tratar de pagarles como si fuera un día de pago normal».

Bond dijo que Innkeeper’s emplea 30, y «cualquiera que quiera superar esto, está trabajando».

Mientras que Landmark Cafe & Creperie siempre ha ofrecido servicio de llevar a cabo, han tenido que adaptarse a las opciones de la acera y la entrega las últimas dos semanas.

«Me ha impresionado mucho cómo se sostiene esta ciudad», dijo Phil Dickinson, propietario de Landmark desde hace mucho tiempo. «Me sorprendió gratamente ver el volumen de negocios que hicimos la primera semana. Fue mucho mayor de lo que pensé que habríamos ofreciendo sólo llevar a cabo, acera y entrega. Esta semana, la gente está tomando el refugio en su lugar más grave y ha afectado el número de personas que salen.

«Pero el apoyo de la comunidad nos ha permitido mantener a los empleados trabajando más horas».

Landmark tiene 34 empleados, y Dickinson dijo, «hemos sido capaces de mantener a 21 de los que trabajan activamente. Ese ha sido mi principal objetivo. También hemos respetado a nuestros empleados que querían quedarse en casa».

Dickinson señaló que la mayoría de las entregas de Landmark están siendo manejadas por servidores existentes.

«Hemos tenido algunos clientes muy generosos generando buenos consejos», dijo. «Y eso es humillante cuando eres el destinatario.»

Dickinson, que comenzó como gerente en Landmark en 1986 antes de comprar el restaurante en 1998, dice que ha habido una pendiente de plata a las restricciones.

«He estado haciendo esto durante 40 años, y no es frecuente que sienta que estoy haciendo algo por primera vez», dijo. «Para mí, ha sido un reto vigorizante abordar la entrega. Ha sido una buena patada hacer más pedidos y entregas en línea».

Whiskey Barrel, que ha estado abierto poco más de un año, operó con servicio de llevar/curbside la primera semana, pero optó por cerrar temporalmente el 21 de marzo.

«Nos sentamos el domingo que se anunció el cierre y dijimos que permaneceríamos abiertos al menos la primera semana», dijo Dustin Carley, copropietario de Whiskey Barrel con su madre Linda Carley. «El apoyo de la comunidad fue increíble, pero estábamos haciendo una fracción de nuestro negocio normal. Nosotros, como muchos restaurantes, no estamos configurados para la acera y la entrega, así que eso fue un gran desafío.

«Como todos los demás, monitoreamos la situación de COVID. Sentimos que ya que sólo estábamos dirigiendo sólo una parte del negocio, sería una buena oportunidad para reorganizar y refrescar el restaurante, así como actualizar el menú con algunos de nuestros especiales populares siendo elementos de menú regulares».

Carley, que emplea a 15, dice que no está seguro de cuándo volverán a abrir.

«Con nosotros siendo relativamente nuevos, todo es muy impactante», dijo. «Espero que todo pase al punto en que todos puedan estar a salvo y podamos abrirlo lo antes posible. Teníamos un buffet especial de Pascua planeado. Sin embargo, mi pensamiento es que el cierre se extenderá.

«Creo que cuando todos puedan abrirse plenamente, nuestra comunidad saldrá con toda su fuerza para apoyarnos a todos. He aprendido muy rápidamente que Galesburg es increíblemente solidario».

Koreana Restaurant cerró temporalmente después de permanecer abierto la primera semana de restricciones, pero su cierre se debió a problemas de suministro.

«Cada semana vamos a Chicago a nuestro tendero/carnicero para obtener las verduras y carnes coreanas más auténticas», dijo Amber Jordan, copropietaria de su madre Ok Hyon (Kim) Curtis. «Con el reciente aumento de los acontecimientos y mi madre de alto riesgo, me niego a poner en peligro su salud con fines de lucro y arriesgarla a traer nada de vuelta a Galesburg.

«Y con la gente corriendo a los tenderos y carniceros, no queríamos pensar que estábamos tomando comida de alguien que puede necesitarlo, especialmente en el área de Chicago. Mi mamá ha hablado con sus contactos en Chicago y están teniendo más dificultades para mantener las cosas en marcha con todo el pánico, así que una vez que vendimos nuestras verduras coreanas, tomamos la decisión de participar plenamente en el pedido de estancia en casa».

Jordan admite que se sorprendió de lo bien que fueron los negocios en la semana en que estaban abiertos.

«Me había fijado para hacer sólo la mitad de nuestras metas diarias y lo superamos», dijo. «En tiempos de necesidad, nuestra comunidad siempre sale y se apoya mutuamente. No sólo obtuvimos mucho apoyo local, tuvimos la suerte de que nuestros clientes de fuera de la ciudad todavía hicieron el viaje para venir orden de nosotros.

«La cantidad de amor que nuestra comunidad ha estado mostrando a través de esta pandemia ha sido una gran apertura de ojos para todos los ingenuos sobre nuestra ciudad. Todos se han unido para tratar de ayudarse mutuamente a superar este difícil momento. Estamos realmente #GalesburgProud».

Ahora, los propietarios de restaurantes están esperando ansiosamente saber cómo el paquete de estímulo recientemente aprobado y otros incentivos financieros podrían beneficiar a sus negocios.

«Los bancos locales ya son muy conscientes de la situación y las necesidades de los restaurantes, y están dispuestos a escuchar», dijo Dickinson. «En este momento, sólo hay una enorme cantidad de desconocidos. ¿Cuáles son las reglas? Las respuestas vendrán, pero no lo suficientemente rápido, y eso es difícil, porque todos queremos respuestas instantáneas».

Carley dijo: «Creo que en algún momento todos nos beneficiaremos de un plan de estímulo. Especialmente los empleados que se han visto afectados por el cierre.»