Pregúntale a un dietista: ¿Qué necesitamos saber sobre las dietas veganas y vegetarianas?

Danielle Sausaman, dietista clínica/educadora ambulatoria en Graham Hospital, es mejor versada que la mayoría cuando se trata de opciones de alimentación, incluyendo si ser vegano o vegetariano.

Algunos están confundidos en cuanto a la diferencia entre los dos, pero Sausaman explicó: «En general, los vegetarianos tienden a centrarse en una dieta más basada en plantas mientras evitan los productos animales, pero hay muchos tipos de vegetarianos. Algunos tipos más comunes de vegetarianos son los lactos (vegetarianos que comen productos lácteos), los ovo (vegetarianos que comen productos de huevo), incluso algunos que evitan las carnes de animales terrestres, como los pescatarios que comen pescado, o diferentes combinaciones como los vegetarianos de lacto-ovo. Los veganos son un tipo de vegetarianos que no comen animales ni sus subproductos, por lo que se pueden evitar alimentos como huevos, lácteos o incluso miel».

¿Qué beneficios para la salud están asociados con las dos formas de comer?

«La mayoría de las investigaciones sugieren que una dieta más basada en plantas puede ayudar a prevenir o retrasar la progresión de diferentes condiciones», dijo Sausaman. «Por ejemplo, la dieta DASH, una dieta que a menudo se recomienda para las personas con presión arterial alta, fomenta duplicar las recomendaciones comunes para las frutas y verduras. Incluso la dieta mediterránea se centra en una dieta más vegetal que incluye grasas saludables y reducción de las carnes rojas».

Como casi cualquier cosa, hay inconvenientes. ¿Qué inconvenientes están asociados con ser vegano o vegetariano?

«Yo no diría que hay problemas relacionados con la salud, per se, pero hay algunas consideraciones que deben hacerse debido al hecho de que ciertos grupos de alimentos se están evitando, ya sean todos los productos animales o algunos», dijo Sausaman. «Cuando un grupo de alimentos es eliminado de la dieta, uno debe hacer esfuerzos especiales para evitar que las deficiencias de nutrientes se desarrollen mediante la inclusión de otras fuentes de esos nutrientes en los alimentos que comen. Ciertas afecciones o medicamentos también pueden ser un factor a considerar. Por ejemplo, aquellos que deben controlar el potasio o la vitamina K pueden necesitar ser más conscientes de los alimentos ricos en nutrientes. Del mismo modo, aquellos que tienen deficiencia de hierro pueden necesitar aumentar la cantidad de hierro que comen o aumentar su capacidad para ser absorbidos por el cuerpo.»

¿Necesita un vegano/vegetariano tomar suplementos para compensar algo que su cuerpo puede carecer?

«Posiblemente. Las posibilidades de necesitar suplementos adicionales disminuyen si estamos comiendo una dieta con una variedad de frutas, verduras, cereales integrales, frijoles, etc., pero es una posibilidad», dijo Sausaman. «Los nutrientes que son más propensos a ser más bajos en aquellos que consumen una dieta vegana o vegetariana son proteínas, vitamina D, vitamina B12, zinc, calcio y hierro».

¿Estás pensando en ver la forma vegana o vegetariana de comer? Lo primero que debe hacer es consultar con su médico.

«Siempre pienso que es una buena idea consultar a su proveedor antes de comenzar cualquier tipo de dieta o suplemento», dijo Sausaman. «Puede haber mucha información contradictoria por ahí y su proveedor puede ayudarle a entender esa información o orientarlo en la dirección de alguien más familiarizado con la dieta que le interesa. También pueden alentar o desalentar el consumo de ciertos alimentos debido a las afecciones que pueda tener».

Después de haber estado en Graham Hospital durante cuatro años, ¿cuál es el consejo de Sausaman para alguien que está considerando embarcarse en una de estas formas particulares de comer?

«Mi mayor consejo es elegir alimentos enteros y comer una variedad de ellos», dijo. «Si todavía estás eligiendo más alimentos procesados, no vas a obtener un gran beneficio de este cambio de dieta. Nuestros alimentos más procesados tienden a ser más altos en sodio, azúcares añadidos o grasas saturadas, lo que puede contribuir a problemas de salud, ya sean vegetarianos o no. Cuando se utilizan más ingredientes enteros, podemos controlar lo que entra en nuestros alimentos. Elegir una amplia gama de frutas, verduras, cereales integrales y proteínas vegetales no sólo puede agregar diversidad a través de más opciones, sino también cubrir más de las vitaminas de los minerales que necesitamos para que nuestros cuerpos funcionen lo mejor posible».

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