Productos de limpieza en la era del coronavirus: Tome estos pasos de seguridad alimentaria, enjuague y repita

Algunas preguntas pueden estar corriendo a través de su mente a medida que la pandemia del coronavirus se desgasta.

¿Esa manzana del supermercado está contaminada? ¿Alguien con COVID-19 estornudaron en los melocotones?

Si bien no hay evidencia o casos documentados de COVID-19 que sugieran que el virus puede transmitirse a través de alimentos, los expertos dijeron a EE.UU. HOY que todavía hay una oportunidad de enfermarse si recoge un artículo que alguien infectado ha estornudado o tosido.

Y mientras que la mayoría de la gente toma buenas decisiones, todo lo que se necesita es una mala para aumentar el riesgo. En Pensilvania, una mujer pasó por una tienda de comestibles tosiendo comida en lo que el copropietario de la tienda llamó una «broma retorcida».

Felicia Goulet-Miller, instructora de microbiología en la Universidad de la Costa del Golfo de Florida, dijo que los alimentos, incluidos los productos frescos, pueden propagar la enfermedad.

«Si el producto está contaminado por una persona enferma y lo tocas y luego te tocas la cara, puedes infectarte», dijo Goulet-Miller, señalando que es otra razón para no tocarte la cara en público y lavarte las manos después de tocar cosas tocadas por otros.

Don Schaffner, un profesor de ciencias de la alimentación en la Universidad Rutgers en Nueva Jersey, dijo que la información y la orientación está cambiando constantemente, pero que el virus no le gusta estar fuera del cuerpo. Después de un par de días, el virus sería indetectable en una hipotética manzana en la que alguien con COVID estornudaba, dijo.

«Lo que creemos es cierto es que no obtendrás coronavirus de esa manzana, pero no lo sabemos definitivamente», dijo Schaffner.

Jabones, detergente no matará a COVID-19

No blanquee las verduras ni use cloro en la fruta. Tampoco toallitas desinfectantes ni alcohol isopropílico.

«Estos no son seguros para el consumo humano y podrían enfermarte», dijo Goulet-Miller.

Y si digieres suficiente jabón, podría ser tóxico, advierte Schaffner.

«Esos jabones y detergentes están diseñados para lavarse las manos o para lavar los platos y no están diseñados para lavar los alimentos», dijo. «Si no lo sacas todo, podría causar malestar estomacal.»

En cuanto al cloro, usarlo incorrectamente también viene con peligros. «Usar cloro de una manera que podría ser perjudicial es peor que el riesgo de patógenos regulares transmitidos por los alimentos», dijo Francisco Diez-Gonzalez, director del Centro para la Seguridad Alimentaria de la Universidad de Georgia.

Cómo protegerse

La principal recomendación que los expertos compartieron con USA HOY junto con la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades es enjuagar los productos bajo agua corriente antes de comerlo.

En una declaración a USA TODAY, los CDC también destacaron la importancia de lavarse bien las manos con agua y jabón «durante al menos 20 segundos» antes de preparar o comer alimentos.

«La recomendación sigue asegurándose de remojar (producir) en agua o ponerla en agua corriente para lavar cualquier posible contaminación», dijo Diez-Gonzalez, y agregó que cocinar verduras también «cuidaría del virus».

El producto de lavado elimina aproximadamente el 90% de cualquier contaminación, pero no todo el mundo está tomando el tiempo para enjuagar antes de tomar una mordida. «Asumo que muchas personas antes de este brote no estaban lavando sus productos», dijo Diez González, quien estima que antes de la pandemia, menos del 20% se lavaban las manos antes de comer.

Goulet-Miller también recomienda lavar frutas como plátanos.

«Incluso si la fruta tiene una cáscara, debes lavarla primero porque tocarla podría contaminar tus manos y luego podrías infectarte mientras comes ese delicioso plátano».

Sin compartir alimentos

Pero limpiar tus productos no es lo único a tener en cuenta. Felicia Wu, profesora de ciencias alimentarias y nutrición humana de la Universidad Estatal de Michigan, dijo que compartir cualquier tipo de alimento o bebida debería estar fuera de los límites.

«Es crucial, incluso dentro de las familias, asegurarse de no compartir alimentos que otra persona haya mordido directamente o bebido», dijo Wu, señalando la saliva de alguien infectado puede contener el virus.

«Es por eso que alguien infectado con este virus y toser, estornudar o escupir cerca de usted aumentaría el riesgo de infectarse», dijo Wu. «Por esa misma razón, aunque suene un poco desagradable discutir, la gente transmite su saliva a los alimentos que comen y las bebidas que beben».

Schaffner también sugiere que si alguien enfermo está en su casa «debe estar comiendo por sí mismo».

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